NASA está testando a antena de alto ganho do Europa Clipper

NASA is testing Europa Clipper’s high-gain antenna
NASA está testando a antena de alto ganho do Europa Clipper

A NASA está planejando uma missão que enviará uma espaçonave para investigar a lua de Júpiter, Europa, em algum momento da década de 2020. Pensa-se que Europa seja um dos locais em potencial para a vida em nosso sistema solar. A sonda que investigará a lua é a Europa Clipper.

Atualmente, a NASA está testando uma parte crítica da espaçonave que parece uma antena parabólica gigante. O prato é na verdade a antena de alto ganho que a sonda usará para enviar dados de volta para a Terra. Esses dados incluirão imagens de alta resolução e informações científicas.

Os cientistas acreditam que, sob a superfície gelada da Europa, existe um oceano líquido que pode abrigar vida e essa antena ajudará a determinar se a vida pode existir na lua. A antena é um modelo em escala real e tem três metros de altura, a mesma altura que uma cesta de basquete comum. Os testes estão sendo conduzidos na Faixa de Testes Experimentais (ETR) no Centro de Pesquisa Langley da NASA em Hampton, Virgínia.

Os testes destinam-se a avaliar o desempenho da antena e a demonstrar as precisões de alta precisão exigidas para a missão na Europa. Os testes na antena serão concluídos em breve. Após o término do teste do protótipo, os cientistas retornarão ao ETR para testar a antena de vôo.

As equipes de teste passaram um tempo significativo encontrando uma instalação que funcionaria para testar a antena antes de se estabelecer no ETR. A missão Europa Clipper está programada para ser lançada na década de 2020. O voo para Europa levará de três a sete anos, dependendo do veículo de lançamento e do alinhamento planetário.

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