NASA está simulando atmosferas alienígenas extremamente quentes na Terra

NASA is simulating extremely hot alien atmospheres on Earth

Os cientistas do JPL da NASA estão criando atmosferas alienígenas para entender melhor os exoplanetas distantes. A agência espacial detalhou parte deste projeto, que envolve o uso de um tipo especial de ‘forno’ para aquecer uma mistura de monóxido de carbono e gás hidrogênio, simulando as temperaturas muito altas nos exoplanetas gigantes de gás. Usando a atmosfera simulada, os pesquisadores são capazes de estudar ambientes e aprender coisas sobre os planetas.

Os exoplanetas – isto é, planetas localizados fora do nosso sistema solar – incluem uma classe de corpos celestes chamados “Júpiteres quentes”, que são gigantes gasosos que orbitam perto de sua estrela-mãe. Essa proximidade resulta em órbitas muito curtas e temperaturas muito altas, algumas delas atingindo ou excedendo 5.000 graus Fahrenheit.

Essa temperatura extremamente alta apresenta atmosferas além do que temos acesso em nosso próprio sistema solar, deixando os cientistas usarem modelos simulados como parte de suas pesquisas. A equipe adverte que eles não são capazes de simular exatamente a atmosfera desses gigantes gasosos, mas podem chegar muito perto usando uma simples mistura química.

Para começar, de acordo com a NASA, os pesquisadores do JPL usavam principalmente gás hidrogênio com uma pequena quantidade de monóxido de carbono misturada. Essa mistura foi aquecida a temperaturas de até 2240 graus Fahrenheit, depois exposta a uma grande dose de radiação ultravioleta. Isso ajuda a simular a radiação que um exoplaneta gigante de gás experimentaria devido à órbita próxima com sua estrela-mãe.

A equipe já fez algumas descobertas sobre essas atmosferas como parte de seu trabalho, incluindo a produção de grandes quantidades de dióxido de carbono e água, além de detalhes sobre as atmosferas opacas desses planetas. Falando sobre as descobertas foi o co-autor do estudo e cientista do exoplaneta JPL Mark Swain, que disse:

Esses novos resultados são imediatamente úteis para interpretar o que vemos nas atmosferas quentes de Júpiter. Assumimos que a temperatura domina a química nessas atmosferas, mas isso mostra que precisamos observar como a radiação desempenha um papel.

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