NASA escolhe SpaceX para lançar sua missão de asteróide Psyche em 2022

NASA escolhe SpaceX para lançar sua missão de asteróide Psyche em 2022

A NASA anunciou que a SpaceX lançará sua missão Psyche em seu foguete Falcon Heavy de Cape Canaveral, na Flórida. A missão não está programada para ser lançada por alguns anos, de acordo com a NASA, que explica que está mirando um asteróide chamado Psyche, cheio de metais, principalmente níquel-ferro. Este mesmo lançamento também incluirá duas outras cargas úteis.

A psique é um asteróide maciço que possui uma designação de planeta menor; ele é único entre muitos outros asteróides massivos conhecidos, porque pode ser o núcleo de níquel-ferro exposto de um planeta primitivo, de acordo com a NASA, que descreve esse pedaço de metal celestial como um componente do sistema solar.

Acredita-se que planetas como a Terra tenham núcleos metálicos, mas obviamente não é possível aos cientistas espiar através das crostas e mantos para ver o que está dentro. É aí que entra o Psyche. A NASA diz que o asteróide oferecerá aos cientistas uma oportunidade única de entender os processos que ajudaram a levar à criação de um planeta.

Embora o JPL da NASA esteja gerenciando a missão, a agência espacial diz que está sendo liderada pela Universidade Estadual do Arizona. Entre outras coisas, a missão analisará se a Psique é realmente um núcleo, bem como quantos anos tem, sua topografia, como se formou e se possui os mesmos elementos de luz que se acredita residirem no núcleo da Terra.

Neste momento, a NASA espera lançar a missão em 2022 com um tempo estimado de cruzeiro de 3,5 anos e a data de chegada final de 2026. Além da missão Psyche, a SpaceX também lançará as cargas úteis Janus para estudar asteróides binários e os Exploradores de Dinâmica e de Escape e Aceleração do Plasma (EscaPADE) para estudar a atmosfera de Marte.

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