NASA escolhe SpaceX para futuras entregas de carga ao Gateway lunar

Em um anúncio na sexta-feira, a NASA revelou a primeira empresa espacial americana privada a receber um contrato de Serviços de Logística da Gateway sob o programa Artemis: SpaceX. Sob esse novo acordo, a SpaceX acabará entregando vários experimentos, suprimentos e outras cargas ao Gateway lunar planejado. A agência espacial descreveu isso como um ‘avanço significativo’ em seu programa Artemis, que visa um retorno tripulado à Lua até 2024.

Sob um contrato de Serviços de Logística da Gateway, a NASA poderá encomendar missões por até 12 anos, explicou na sexta-feira. A agência espacial está trabalhando para tornar o posto avançado do Gateway lunar uma realidade – será uma pequena nave espacial que permanece em órbita lunar, servindo como espaço para astronautas, laboratório espacial para trabalhos científicos e muito mais.

Como na Estação Espacial Internacional de hoje, o futuro Gateway exigirá remessas regulares de carga e outras mercadorias. A SpaceX trabalhou extensivamente com a NASA ao longo dos anos para lançar entregas de carga, entre outras coisas, e faz sentido que a agência espacial continue seu trabalho com a empresa espacial privada.

Em comunicado, Mark Wiese, gerente do Deep Space Logistics do NASA Space Center, disse:

Este é um novo capítulo emocionante para a exploração humana. Estamos trazendo o pensamento inovador da indústria comercial para nossa cadeia de suprimentos e ajudando a garantir que possamos apoiar as equipes que se preparam para expedições lunares de superfície, fornecendo os suprimentos de que precisam com antecedência.

Neste momento, a NASA diz que está planejando missões de fornecimento ao Gateway, que envolverão uma espaçonave de carga passando entre seis e 12 meses no posto avançado de cada vez. A SpaceX desempenha um papel importante no programa Artemis da NASA e nas futuras ambições de Marte, mas não é a única empresa espacial americana privada que trabalha com a agência espacial. Entre outros, a Boeing também tem um envolvimento considerável com o programa Artemis.

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