NASA encontrou uma solução para corrigir o problema do painel solar da sonda Lucy

A sonda Lucy do NASA foi desenvolvido para explore os asteróides de Tróia que se encontram perto dos pontos de Lagrange de Júpiter. Foi lançado no ano passado por um foguete ULA Atlas V. No entanto, apenas 12 horas após a decolagem, a sonda encontrou um problema. Um dos dois painéis solares instalados na espaçonave falhou ao implantar e bloquear totalmente.

Os painéis solares de Lucy foram projetados para gerar energia a uma distância muito grande do Sol. Sua implantação é, portanto, necessária para o sucesso da missão. Em 3 de agosto, a NASA anunciou que uma equipe conseguiu encontrar um meio de mitigar o problema para permitir que a missão continue.


Sonda Lucy
Créditos da NASA

Poucas horas após a descoberta da falha, a NASA montou uma equipe para propor uma resposta à anomalia detectada. Essa equipe é composta por cientistas do Southwest Research Institute, Goddard Space Flight Center da NASA e Northrop Grumman.

Usar truques

Para encontrar o problema, a equipe teve que use um truque. De fato, nenhuma das câmeras está apontada na direção dos painéis solares. Os engenheiros então tiveram a ideia de ligar os propulsores da máquina para detectar vibrações anormais. Eles então criaram um modelo detalhado do conjunto do motor do painel solar para determinar a rigidez do último. Os resultados mostraram que um cabo projetado para abrir o conjunto de painéis solares provavelmente foi preso em seu carretel.

As soluções propostas

Duas soluções foram propostas pela equipe. A primeira foi usar o painel como está, pois poderia gerar 90% da energia esperada. A outra solução foi tentar puxar com mais força o talabarte usando o motor de acionamento de emergência e o motor principal ao mesmo tempo, o objetivo dessa manobra é conseguir engatar a trava.

Esses dois motores, no entanto, nunca foram projetados para funcionar ao mesmo tempo. A equipe, portanto, decidiu fazer alguma modelagem para testar os possíveis resultados e os efeitos potenciais. Meses de simulação foram necessários e, finalmente, a equipe decidiu tentar a solução número 2. Eles ativaram os dois motores simultaneamente, 7 vezes seguidas, e conseguiu abrir e esticar um pouco mais o painel solar.

No entanto, os engenheiros não foram 100% bem sucedidos desde a manobra não ativou o bloqueio. Mas, de acordo com a NASA, o painel está atualmente estável o suficiente para que a nave continue as operações normais.

O próximo passo para a missão Lucy é usar a gravidade da Terra para se impulsionar. Esta manobra terá lugar no próximo mês de Outubro. Espera-se que a sonda atinja seu primeiro asteroide em 2025.

FONTE: Engadget

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