NASA e SpaceX se unem para testar tecnologia de asteróides que impede a extinção …

Ontem foi um dia muito emocionante para a SpaceX, e hoje as coisas ficaram ainda melhores. A NASA anunciou hoje que selecionou a SpaceX como parceira de lançamento da sua missão DART (Double Asteroid Redirection Test) em 2021. A missão examinará se podemos ou não desviar asteróides nocivos para a Terra, batendo a espaçonave neles, o que soa francamente. impressionante.

A NASA detalhou pela primeira vez a missão DART em fevereiro, mas naquele momento ainda não havia escolhido um parceiro. A SpaceX cuidará das tarefas de lançamento com seu foguete Falcon 9, que será lançado do Space Launch Complex 4E na Base Aérea de Vandenberg, na Califórnia, em algum momento de junho de 2021.

O alvo da missão é uma das pequenas luas do asteróide Didymos. Supondo que tudo corra como planejado, a espaçonave interceptará Didymos e sua lua em outubro de 2022, quando o asteróide passar a 11 milhões de quilômetros da Terra. Vamos ver se lançar uma espaçonave na lua em alta velocidade – uma técnica que a NASA chama de “impactor cinético” – é suficiente para afastá-la do curso.

Didymos não é uma ameaça para nós aqui na Terra, mas as coisas que a NASA e a SpaceX aprendem com essa missão podem um dia informar uma defesa contra um asteróide que se dirige ao nosso planeta. A missão do DART deve custar cerca de US $ 69 milhões.

A NASA não disse se a missão SpaceX de ontem – na qual conseguiu com êxito os três boosters Falcon Heavy pela primeira vez – teve alguma influência em sua decisão de nomear a empresa como parceira de lançamento, mas não ficaríamos surpresos ao ouvir isso. fez. De qualquer forma, manteremos os ouvidos atentos para obter mais informações sobre a missão DART (afinal, muita coisa pode mudar entre agora e junho de 2021), portanto, fique atento para mais.

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