NASA e SpaceX definem a data do lançamento histórico do Crew Dragon

NASA e SpaceX definem a data do lançamento histórico do Crew Dragon

A NASA estabeleceu uma data para o primeiro lançamento do SpaceX Crew Dragon com astronautas a bordo, marcando um retorno às missões americanas decolando do solo americano. Faz quase uma década que a NASA lançou o programa Space Shuttle em 2011, contando desde então com lançamentos estrangeiros para levar astronautas americanos à Estação Espacial Internacional.

Naquela época, o custo prodigioso e o envelhecimento do hardware do ônibus espacial eram as principais justificativas para fechar o programa. Em seu lugar, está o Programa de Tripulação Comercial, parcerias entre a NASA e empresas espaciais privadas como a SpaceX para desenvolver uma tecnologia de foguete e espaçonave mais econômica.

Em 27 de maio, veremos o ponto culminante da decolagem do Complexo de Lançamento 39A na Flórida. Então, se tudo der certo, os astronautas da NASA Robert Behnken e Douglas Hurley subirão a bordo da espaçonave Crew Dragon da SpaceX, ela mesma no topo de um foguete Falcon 9. Às 16h32 EDT, o foguete decolará, iniciando a viagem dos dois astronautas à Estação Espacial Internacional.

“Como o teste final de voo da SpaceX”, explica a NASA, “essa missão validará o sistema de transporte da tripulação da empresa, incluindo a plataforma de lançamento, foguete, espaçonave e recursos operacionais. Essa também será a primeira vez que os astronautas da NASA testarão os sistemas de espaçonaves em órbita. ”

Nenhum astronauta é um estranho para o vôo espacial, ou mesmo para o ônibus espacial. Behnken completou dois desses vôos em 2008 e 2010, além de realizar seis caminhadas espaciais nas duas missões. Hurley, da mesma forma, realizou duas missões de ônibus espaciais em 2009 e 2011.

Viagem de 24 horas à ISS

A cápsula SpaceX Crew Dragon deve demorar cerca de 24 horas desde o lançamento até a atracagem automaticamente na Estação Espacial Internacional. Durante esse período, os dois astronautas e seus colegas na Terra testarão coisas como o sistema de controle ambiental, os monitores e o sistema de controle e os propulsores de manobra.

Os testes continuarão enquanto a espaçonave estiver ancorada na ISS, com Behnken e Hurley se juntando à Expedição 63 na estação espacial. Não foi estabelecida uma duração fixa para isso, a NASA planeja basear a duração de sua estadia quando o próximo lançamento da tripulação comercial estiver pronto, embora seja provável que esteja na região de 2 a 3 meses. Quando chegar a hora, o Crew Dragon se desencaixará automaticamente e os dois astronautas voltarão à Terra para mergulhar na costa atlântica, perto da Flórida.

Para a SpaceX, um shakedown final

É um grande passo para a NASA e igualmente importante para a SpaceX. Esta missão Demo-2 é o passo final importante antes que o Crew Dragon seja certificado pela NASA no âmbito do Commercial Crew Program. Uma vez finalizado, será liberado para missões de longa duração na ISS.

Além disso, as mesmas tecnologias serão usadas para as missões planejadas da NASA no âmbito do programa Artemis. Isso fará com que os astronautas dos EUA retornem à superfície da Lua em 2024, como um trampolim para uma eventual missão tripulada a Marte na próxima década.

Tem sido uma rota cara para aqui. A SpaceX recebeu mais de US $ 3,1 bilhões da NASA pelo desenvolvimento da cápsula Crew Dragon, um dos vários parceiros envolvidos no Programa de Tripulação Comercial. As missões de carga da SpaceX estão em execução há alguns anos, levando suprimentos para a ISS, mas o lançamento em 27 de maio será o primeiro com seres humanos a bordo.

Quando o Demo-1 retornar com segurança, e a SpaceX receber o sinal verde, será a hora da Tripulação-1: o primeiro vôo “operacional” para a Tripulação Dragão.

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