NASA é formal, acabamos de entrar em um novo ciclo solar

A NASA anunciou o início do 25e ciclo solar, após um mínimo de atividade observado em dezembro de 2019. O máximo é esperado por volta de julho de 2025. Essa periodicidade provavelmente impactará as tecnologias usadas para diferentes missões. Assim, a agência espacial americana observa cuidadosamente o clima espacial e a radiação solar para ter dados precisos sobre a evolução do ciclo.

As flutuações na atividade solar são calculadas a partir do número de manchas escuras que se formam na superfície do sol. O conhecimento dessas informações é essencial para a segurança dos astronautas durante sua missão. O menor erro pode ser desastroso, pois o fenômeno corre o risco de danificar os satélites e causar acidentes graves.

Além das aparências, o Sol é particularmente inconstante. Os cientistas levaram meses para identificar claramente o ciclo e sua progressão. Para conseguir isso, eles usaram o telescópio europeu GREGOR.

Nunca acaba

O Sol está a cerca de 150 milhões de km da Terra. Monitorar sua atividade é uma tarefa complexa. Além disso, a estrela se comporta de forma irregular. Segundo os observadores, as erupções solares e as tempestades geomagnéticas desaparecem durante os períodos de mínimo solar. Como resultado, as luzes do norte são raras, mas os raios cósmicos estão se intensificando na atmosfera.

Medir a densidade da atividade solar dá uma ideia aproximada da frequência de tempestades geomagnéticas e outras explosões solares.

“Acabamos de sair do mínimo solar e estamos nos aproximando do máximo dos 25e ciclo. É importante lembrar que isso nunca acaba.”explicou Lika Guhathakurta, astrofísica da Divisão de Heliofísica da NASA.

O dia 25e será ainda mais fraco

24e ciclo teria começado em 2008 e atingido seu máximo em 2010, antes de voltar ao mínimo em 2019. No final de 2019, o Sol apareceu sem nenhuma mancha visível por vários dias consecutivos.

A NASA assume que os 25e será o mais baixo conhecido em 200 anos. Por outro lado, cientistas da agência espacial americana e da NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) admitiram não conseguir avaliar com precisão o impacto desse ciclo nas variáveis ​​climáticas, pelo menos por enquanto.

“Em fases de alta atividade, erupções violentas de partículas e radiação solar podem afetar a Terra. No entanto, a força dos ciclos solares tende a diminuir desde a década de 1980.explicou Robert Cameron do Instituto Max-Planck para Pesquisa do Sistema Solar.

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