NASA diz que sua pequena espaçonave ASTERIA perdeu contato com a Terra

O ASTERIA, um pequeno satélite lançado em abril de 2017 para ajudar a estudar planetas fora do nosso sistema solar, perdeu o contato com seus operadores humanos na Terra, de acordo com a NASA. A sonda foi ouvida pela última vez em 5 de dezembro; as tentativas subseqüentes de entrar em contato com o satélite do tamanho de uma pasta não tiveram êxito, deixando apenas algumas semanas antes que a agência espacial desista.

O ASTERIA é um CubeSat que foi implantado na Estação Espacial Internacional para demonstrar esse tipo específico de tecnologia, adequado para ajudar a encontrar exoplanetas. A NASA já possui missões maiores que estão monitorando esses planetas, sendo a mais notável o seu satélite de pesquisa TESS.

O ASTERIA CubeSat provou ser capaz de fazer medições precisas da luz de uma estrela, o que lhe permitiu observar várias estrelas próximas. Detectar essas mudanças no brilho é uma parte essencial da detecção de exoplanetas, que orbitam entre o satélite e a estrela às vezes, revelando sua presença bloqueando a luz.

A NASA diz que a ASTERIA encerrou seus objetivos principais de missão em fevereiro passado, resultando em outras três extensões à missão nos meses seguintes. Os cientistas usaram a sonda para testar diferentes capacidades autônomas do CubeSat e observar várias coisas, incluindo outras naves espaciais e a Terra.

A agência espacial continuará alcançando a ASTERIA até março, em um esforço para restaurar as comunicações com o satélite. Mesmo se a espaçonave estiver fora do ar, a NASA diz que uma réplica de seu hardware interno localizado na Terra ainda pode ser usada para experimentos em programas autônomos do CubeSat.

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