NASA diz que James Webb Space Telescope passou no teste crítico do protetor solar

NASA diz que James Webb Space Telescope passou no teste crítico do protetor solar

Antes do lançamento planejado para 2021, o Telescópio Espacial James Webb passou por um novo teste crítico, de acordo com a NASA. Todas as cinco camadas dos protetores solares do telescópio foram completamente implantadas e tensionadas na semana passada, o que significa que o protetor solar agora está instalado da mesma maneira que será quando o telescópio James Webb estiver no espaço. É a primeira vez que o protetor solar é implantado dessa maneira e o resultado é descrito como “impressionante”.

O telescópio James Webb inclui um grande número de tecnologias que permitirão eventualmente observar partes do universo que a humanidade ainda não estudou. Uma dessas tecnologias é o protetor solar de cinco camadas, que – como o próprio nome sugere – é projetado para proteger os componentes sensíveis do telescópio do calor e da luz do sol.

Para garantir que o sensor e a ótica da máquina fiquem frios o suficiente para operar como planejado, o telescópio James Webb precisará implantar com sucesso o protetor solar após o lançamento, o que significa que testes na Terra são necessários para garantir que tudo ocorra conforme o planejado. A equipe de Webb foi encarregada de testar a implantação e o tensionamento subsequente de cada uma das cinco camadas do protetor solar, de acordo com a NASA.

Cada uma dessas camadas é feita de Kapton, um material polimérico revestido com alumínio, explica a NASA. Esse revestimento foi projetado para refletir o calor da óptica e dos sensores, algo que se junta a um revestimento de silicone tratado nas duas camadas que serão mais expostas à radiação ultravioleta do Sol.

Por fim, a NASA diz que esse protetor solar tem uma envergadura equivalente a uma quadra de tênis completa, apesar de poder ser acondicionado em uma carenagem de carga de foguete que mede 16 pés de diâmetro. Agora que o teste de implantação está completo, a equipe Webb foi encarregada de dobrar o protetor solar nessa posição compacta e armazenada, para que outros testes possam ser realizados.

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