Nasa diz que as surpresas da Bennu incluem plumas de partículas e terrenos acidentados

NASA says Bennu surprises include particle plumes and rough terrain
Nasa diz que as surpresas da Bennu incluem plumas de partículas e terrenos acidentados

O asteróide Bennu, a rocha espacial atualmente orbitada pela sonda OSIRIS-REx da NASA, ofereceu algumas descobertas surpreendentes nas últimas semanas, segundo a agência espacial. O OSIRIS-REx chegou a Bennu em dezembro de 2018, iniciando alguns anos de observações antes do eventual retorno da sonda à Terra. Se tudo correr como planejado, a NASA receberá uma amostra física coletada de Bennu.

Bennu está cheio de surpresas, disse a NASA em um comunicado recente. Entre as descobertas inesperadas estavam plumas de partículas, e o OSIRIS-REx agora tem a distinção de ter feito as primeiras observações em close dessas plumas em erupção da superfície de um asteróide. O investigador principal da missão, Dante Lauretta, explicou:

A descoberta de plumas é uma das maiores surpresas da minha carreira científica. E o terreno acidentado foi contra todas as nossas previsões. Bennu já está nos surpreendendo, e nossa emocionante jornada por lá está apenas começando.

As plumas de partículas foram descobertas em 6 de janeiro, apenas alguns dias após a sonda chegar a Bennu. Segundo a NASA, o asteróide também revelou outras surpresas, entre as quais a menos robusta. A rocha espacial possui rochas muito mais – e bem maiores – do que a NASA esperava, forçando a equipe a ajustar sua missão planejada de coleta de amostras.

Os especialistas esperavam que a superfície de Bennu fosse relativamente lisa e uniforme, mas é descrita como áspera e densamente coberta de rochas. Os cientistas estão avaliando o asteróide em busca de um local de pouso adequado para a missão de coleta de amostras da espaçonave, mas um não foi identificado no momento.

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