NASA deu um pouco mais de informação sobre sua base lunar

Na quinta-feira, 2 de abril, a NASA apresentou um documento de 13 páginas ao Conselho Nacional do Espaço liderado pelo vice-presidente Mike Pence. O documento em questão, intitulado “Plano da NASA para exploração e desenvolvimento lunar sustentável”, é um resumo da visão da agência espacial para justificar e alcançar o pouso na Lua em 2024. Também explica o interesse de uma base lunar no âmbito da o projeto de exploração espacial realizado pelos Estados Unidos.

O administrador da NASA, Jim Bridenstine, disse quando o relatório foi divulgado que a agência estava pronta para dar o próximo passo na exploração espacial. Esta etapa é o estabelecimento de uma presença permanente na superfície e ao redor da Lua.

Segundo Bridenstine, a exploração da Lua também demonstrará pontos importantes que serão necessários para poder pisar no planeta Marte.

Viver e trabalhar na superfície da Lua

De acordo com o documento, a peça central da exploração da Lua será a base lunar chamada “Acampamento Base Artemis”. Isso pode ser instalado na cratera Shackleton no pólo sul e poderá acomodar quatro astronautas para estadias de uma semana. A longo prazo, os cientistas explicam que a base precisará de várias infraestruturas, incluindo geradores, módulos de comunicação ou mesmo uma unidade de eliminação de resíduos.

Do lado do trabalho, a base pode servir como campo de testes para as tecnologias necessárias para a exploração espacial. Será possível testar novas técnicas para gerenciar melhor a poeira lunar, tecnologias de construção ou produção de energia e os meios de transformar materiais locais em recursos, incluindo água.

O documento também fala sobre o uso de dois sistemas de mobilidade para apoiar a base lunar. O primeiro será um veículo que facilitará o deslocamento dos astronautas na superfície da Lua, e o segundo consistirá em uma plataforma de mobilidade habitável que será utilizada para fazer viagens de até 45 dias longe da Base Artemis.

Um passo mais perto de Marte

Como a NASA não pretende parar na Lua, o documento também detalha o uso do Gateway, uma estação em órbita ao redor da Lua, para preparar missões para Marte. Uma estadia no nível do Gateway para quatro astronautas pode durar vários meses para simular a viagem a Marte. Dois dos membros da tripulação poderão então descer à superfície da Lua antes de terminar com outra estadia em órbita.

De acordo com o documento, essas missões de preparação serão as mais longas missões espaciais da história. Corresponderão aos primeiros testes operacionais de sistemas projetados para uso no espaço profundo.

Vamos esperar para ver se todos os planos da NASA para o programa Artemis podem ser executados ou se mudanças serão feitas antes do primeiro lançamento para a Lua.

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