NASA detectou vapor de água na Europa

Europaque é uma das 79 luas do planeta Júpiter, pode muito bem ter todos os ingredientes necessários para a vida.

Recentemente, uma equipe de cientistas da NASA detectou vapor de água acima da superfície do satélite do gigante gasoso pela primeira vez. Essa descoberta pode ajudar a entender melhor o funcionamento interno de Europa.

No passado, os cientistas já conseguiram obter evidências de que água líquida foi encontrada sob a superfície de Europa. É assim possível que esta massa de água possa, em certas ocasiões, ser libertada no espaço sob a forma de géiseres. No entanto, os pesquisadores ainda não conseguiram confirmar a presença de vapor d’água nesses jatos.

Uma equipe de cientistas liderada pelo Goddard Space Flight Center teve assim a ideia de observar Europa e testar a presença de vapor de água usando um dos maiores telescópios do Havaí. Os resultados deste estudo foram publicados em 18 de novembro na revista Astronomia da Natureza.

As três condições de vida

Segundo Lucas Paganini, cientista da NASA que conduziu o estudo, elementos químicos essenciais como carbono, hidrogênio ou oxigênio e fontes de energia são dois dos três elementos essenciais para o surgimento da vida. Eles podem ser encontrados em todo o sistema solar.

O terceiro elemento, que é a água em forma líquida, é difícil de encontrar fora da Terra. Assim, de acordo com Paganini, embora ainda não tenham descoberto diretamente a água em estado líquido, encontraram a segunda melhor coisa que é a água em estado de vapor.

Uma descoberta surpreendente

Paganini e sua equipe descobriram assim que Europa liberou uma quantidade bastante impressionante de água, mais de 2 toneladas por segundo. Segundo estimativas, essa quantidade poderia encher uma piscina olímpica em poucos minutos. Eles também descobriram que a água raramente aparecia.

Após a descoberta do vapor de água na Europa, os cientistas podem agora estudar o ambiente incomum do satélite. Esses novos resultados também apoiam a ideia de que pode haver um oceano de água duas vezes maior que o da Terra sob a camada de gelo de Europa. No entanto, o vapor de água também pode vir de pequenos reservatórios de gelo derretido abaixo da superfície.

A futura missão Europa Clipper está programada para ser lançada em alguns anos. Até lá, os cientistas certamente encontrarão outras pistas sobre a presença de água líquida em Europa.

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