NASA detalha Ultima Thule no primeiro perfil do objeto Kuiper Belt

NASA detalha Ultima Thule no primeiro perfil do objeto Kuiper Belt

A NASA publicou o primeiro lote de resultados do sobrevôo de objetos do Cinturão Kuiper da New Horizons que ocorreu em 1º de janeiro de 2019. Apenas cerca de 10% dos dados desse sobrevôo foram transmitidos de volta aos pesquisadores da Terra, mas os resultados foram foi compartilhado em um estudo publicado em 17 de maio. Segundo a agência espacial, o objeto – apelidado de Ultima Thule – é “muito mais complexo do que o esperado”.

O objeto do Cinturão de Kuiper é oficialmente nomeado 2014 MU69, mas é mais frequentemente referido como Ultima Thule. O objeto tem uma forma incomum resultante da ‘fusão suave’ de dois corpos anteriormente independentes que se ligam em um ponto de junção que a NASA chama de ‘pescoço’. O objeto está localizado a cerca de 6 bilhões de quilômetros da Terra e mantém a distinção como o objeto mais distante que os humanos já exploraram.

A NASA pinta um perfil impressionante de Ultima Thule, explicando que o objeto tem cerca de 35 quilômetros de comprimento com um arranjo binário de contato, duas formas de lóbulos muito diferentes e uma aparência geral que – embora ainda misteriosa – provavelmente aponta para o que causou a formação bilhões de anos atrás. A NASA chama a forma estranha de “mistério imprevisto” que pode um dia ser desvendado por dados adicionais.

Os dois objetos espaciais provavelmente estavam travados de forma ordenada, diminuindo gradualmente por um longo período de tempo antes de finalmente se unirem ao Ultima Thule que vemos hoje. O investigador principal da New Horizons, Alan Stern, explicou: “Estamos analisando os restos bem preservados do passado antigo”.

O estudo lança alguma luz sobre as características únicas do objeto, incluindo a presença de uma grande depressão medindo cerca de 8 km de largura, ‘colinas e vales’, e poços menores que podem ter se formado devido à sublimação ou algum outro tipo de alteração material. Como mostra a imagem acima, Ultima Thule tem uma cor avermelhada distinta, com a NASA afirmando que é o objeto mais avermelhado já visitado por seres humanos no sistema solar externo.

Este é apenas o começo do que sabemos sobre esse objeto do Cinturão de Kuiper. A NASA explica que os dados do sobrevôo da New Horizons continuarão a chegar nos próximos meses até o verão de 2020. Atualmente, a sonda New Horizons está localizada a cerca de 6,1 bilhões de quilômetros da Terra, viajando mais fundo no Cinturão de Kuiper a cerca de 33.000 mph .

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