NASA detalha impacto do coronavírus em projetos espaciais

A pandemia de coronavírus inviabilizará mais projetos da NASA do que apenas o enorme foguete que a agência espacial americana espera levar para Marte e além, com várias equipes suspensas enquanto a crise da saúde continua. Na semana passada, a NASA confirmou que o foguete do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) e a espaçonave Orion foram suspensos devido às preocupações com o COVID-19 nas instalações; agora, está aumentando esses desligamentos.

“A tecnologia nos permite fazer muito do que precisamos fazer remotamente”, disse o administrador da NASA Jim Bridenstine, “mas, onde é necessário trabalho prático, é difícil ou impossível cumprir as diretrizes do CDC ao processar o hardware de voos espaciais, e onde não pudermos fazer isso com segurança, teremos que suspender o trabalho e focar nas atividades de missão crítica. ”

A NASA já está seguindo um plano de várias etapas que define suas prioridades à medida que a situação de pandemia evolui. O mais importante é o chamado trabalho de missão crítica: ou seja, trabalho que protege a vida e a infraestrutura crítica, ou operações que garantem que lançamentos de missão crítica sensíveis ao tempo não sejam perigosamente atrasados. Isso forçou a NASA a dar uma olhada no que está fazendo no momento.

Marte 2020 ainda está a todo vapor

Uma coisa que não desanima é a missão a Marte, que a NASA pretende ter em andamento ainda nesta década. Tanto o Perseverance Rover quanto o Mars Helicopter – a nave de reconhecimento de vôo da NASA – são “uma alta prioridade”, afirma a agência. Muito do trabalho está sendo feito remotamente, no entanto.

Apesar do SLS e do Orion fabricarem e testarem em espera, isso não impediu Artemis completamente. O programa está vendo produção limitada de hardware e software para o foguete SLS. O objetivo é comprar a sonda Artemis 1 Orion para o Centro Espacial Kennedy a partir do Glenn Research Center, onde se juntará à sonda Artemis II Orion.

Quanto à Estação Espacial Internacional, surpreendentemente todo o trabalho ainda está em andamento para apoiar a plataforma de pesquisa em órbita e a tripulação de astronautas de lá. “Os controladores de vôo estão trabalhando no Mission Control Center no Johnson Space Center em Houston”, diz a NASA, “onde várias medidas adicionais entraram em vigor no início de março para reduzir o risco de exposição à equipe”.

Enquanto isso, a Lockheed Martin continua trabalhando no X-59, a aeronave supersônica experimental da agência espacial. Ainda está a caminho da entrega no final de 2021, com a NASA pretendendo realizar testes de vôo a partir de 2022. No momento, porém, a supervisão e as inspeções estão sendo feitas quase que virtualmente pelas equipes da NASA.

O grande projeto de telescópio da NASA está no gelo

Infelizmente, nem todo projeto tem tanta sorte. A equipe do Telescópio Espacial James Webb foi suspensa, com o observatório em espera em sua sala limpa. O projeto da Califórnia não registrou nenhum caso de coronavírus, mas a NASA diz que tomou a decisão de garantir a segurança da força de trabalho.

A maioria das instalações da NASA permanece no status de estágio 3, o que significa que todos os funcionários devem trabalhar remotamente, a menos que suas funções simplesmente não possam ser concluídas dessa maneira. As exceções são Ames, Michoud e Stennis, que estão no Estágio 4.

Artigos Relacionados

Back to top button