NASA descobre três buracos negros supermassivos em rota de colisão

A NASA está em busca de pares de buracos negros no universo. Em sua pesquisa, os cientistas descobriram algo mais interessante do que pares de buracos negros supermassivos. O cientista Ryan Pfeifle, da Universidade George Mason, na Virgínia, diz que a equipe “tropeçou nesse sistema incrível”.

O que é tão surpreendente sobre o sistema que a equipe descobriu é que ele tem três buracos negros supermassivos que estão ativamente em rota de colisão. O sistema é chamado SDSS J084905.51 + 111447.2 e foi fotografado por vários observatórios, incluindo três telescópios da NASA.

A NASA diz que o sistema está a um bilhão de anos-luz da Terra. Os cientistas combinaram dados de telescópios no solo e no espaço para descobrir o sistema distante. O telescópio Sloan Digital Sky Survey digitalizou grandes partes do céu sob luz óptica do Novo México e fotografou o sistema. Com a ajuda de cientistas participantes de um projeto chamado Galaxy Zoo, o sistema foi identificado como um sistema de galáxias em colisão.

A missão WISE da NASA revelou que o sistema estava brilhando intensamente na luz infravermelha, indicando uma fase na fusão da galáxia em que um buraco negro está se alimentando rapidamente. A equipe então usou o Chandra e o Grande Telescópio Binocular no Arizona. Chandra revelou que havia fontes de raios-X, um sinal revelador de material sendo consumido pelos buracos negros no centro de cada galáxia.

Chandra e o conjunto de telescópios NuSTAR da NASA encontraram evidências de grandes quantidades de gás e poeira em torno de um dos buracos negros, o que é típico de um sistema de buracos negros em fusão. A NASA diz que uma das razões pela qual é tão difícil encontrar um sistema tripleto como esse é que eles e os sistemas de dois buracos negros são extremamente raros e provavelmente estão envoltos em poeira e gás, bloqueando grande parte de sua luz.

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