NASA descobre poeira cósmica sobrevivente de supernova

A poeira cósmica é criada quando estrelas gigantes vermelhas morrem e seu material se dispersa em nuvens interestelares. As explosões de supernova, que são consideradas algumas das forças mais brilhantes e poderosas do universo, são conhecidas por destruir essas partículas de poeira com sua onda de explosão, com a teoria atual de que as regiões do espaço são deixadas vazias após uma explosão de supernova. No entanto, o telescópio SOFIA da NASA observou o contrário no caso de uma explosão de supernova de 1987, com 10 vezes mais poeira presente do que o esperado.

Os astrônomos passaram os últimos 30 anos estudando a Supernova 1987A, uma explosão próxima descoberta pela primeira vez em 1987 e considerada uma das mais brilhantes explosões em 400 anos. Com a expectativa de que a região fique praticamente – se não completamente – livre de poeira cósmica, os cientistas ficaram surpresos ao descobrir o material em abundância, sugerindo que a poeira possa ser formada na sequência da onda de uma supernova.

Esta pesquisa pode levar a respostas sobre por que existe tanta poeira cósmica em nossa galáxia. Antes da explosão, a Supernova 1987A tinha um conjunto de anéis distintos, com poeira que se acredita ter sido destruída após a explosão. Mas as recentes observações da SOFIA revelam que a poeira está crescendo na população, reformando ou crescendo a partir das partículas restantes.

“A poeira detectada pela SOFIA pode resultar do crescimento significativo das partículas de poeira existentes ou da formação de uma nova população de poeira. Essas novas observações obrigam os astrônomos a considerar a possibilidade de que o ambiente pós-explosão esteja pronto para formar ou reformar poeira imediatamente após a passagem da onda de explosão ”, escreve a NASA.

Essencialmente um observatório voador, o SOFIA é um Boeing 747SP modificado, equipado com um telescópio de 106 polegadas de diâmetro. Operada em conjunto pela NASA e pelo DLR Aerospace Center da Alemanha, a SOFIA é mais adequada para o estudo da poeira cósmica, que atua como os blocos de construção de planetas e estrelas, voando acima da atmosfera da Terra. Os telescópios terrestres não conseguem detectar partículas de poeira usando o espectro infravermelho devido à absorção da água e do dióxido de carbono.

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