NASA dá a primeira caminhada espacial feminina a luz verde

A primeira caminhada espacial feminina da NASA ocorrerá na sexta-feira, 18 de outubro, revelou a agência espacial, depois de vários adiamentos que impediram os astronautas de fazer reparos na Estação Espacial Internacional. Se tudo correr como planejado, Christina Koch e Jessica Meir sairão da plataforma de pesquisa em órbita clara e cedo na manhã de sexta-feira, encarregada de consertar uma parte essencial dos sistemas elétricos da ISS.

Nesse ponto, os astronautas deveriam ter três caminhadas espaciais diferentes, todas focadas na instalação de novas baterias na ISS. No entanto, uma unidade defeituosa de carga / descarga de bateria (BCDU) anulou esses planos, depois de não ter sido ativada novamente em 11 de outubro, após a instalação de novas baterias de íon-lítio.

A NASA pretendia rodar mais três caminhadas espaciais para instalar mais baterias, mas reduziu esse cronograma até que o BCDU pudesse ser substituído. Enquanto a falha não está apresentando um problema de segurança para a ISS ou seus passageiros humanos ou experimentais, está impedindo-os de desfrutar de um aumento extra de energia com as baterias extras. A ISS usa painéis solares agrupados em matrizes para carregar seus bancos de baterias.

O papel da BDCU nisso é regular a quantidade de carga que é fornecida a cada conjunto de baterias. Enquanto duas outras unidades da BCDU foram ativadas conforme o planejado e já estão operando corretamente, a terceira se mostrou problemática.

Embora o reparo seja relativamente simples, a equipe de caminhada espacial que estará realizando é tudo menos isso. É a primeira caminhada espacial feminina, com a astronauta Christina Koch fazendo sua quarta viagem fora da ISS, enquanto para a colega Jessica Meir será a primeira.

Espera-se que comece por volta das 7h50 (horário de Brasília), com os dois astronautas saindo da Quest Joint Airlock. Essa é a câmara principal da ISS, e consiste em uma câmara para armazenar roupas espaciais e outros equipamentos, e o Crew Lock especificamente, através do qual os astronautas realmente saem da estação espacial. Antes de sua instalação, em 2001, as caminhadas espaciais americanas só podiam ocorrer quando um ônibus espacial era atracado na ISS, porque seus trajes espaciais eram grandes demais para caber na escotilha russa existente.

Espera-se que os reparos durem cinco horas e meia, com foco na estrutura de treliça da Porta 6. Um terceiro astronauta, o comandante Luca Parmitano, da Agência Espacial Européia (ESA), será responsável pela operação do braço robótico Canadarm2, enquanto o engenheiro de vôo da NASA, Andrew Morgan, fornecerá suporte de câmara e traje espacial. A NASA começará a transmitir o evento ao vivo a partir das 6:30 da manhã EDT.

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