NASA contratou SpaceX para estudar um asteroide metálico

A missão Psyche da NASA visa explorar um asteroide rico em metal único chamado Psyche. Este último está em órbita ao redor do sol entre os planetas Marte e Júpiter. De acordo com um comunicado de imprensa da agência espacial americana, este asteróide é bastante excepcional, pois parece ser composto pelo núcleo de níquel-ferro de um planeta primitivo. É um dos elementos básicos do nosso sistema solar.

O comunicado de imprensa da NASA destinava-se principalmente a anunciar que a agência iria colaborar com a empresa SpaceX para o lançamento da missão. De acordo com as informações, será o lançador pesado Falcon Heavy que se encarregará de enviar a sonda na direção do asteroide metálico.

Se tudo correr como planejado, a decolagem ocorrerá no verão de 2022 da base de lançamento de Cabo Canaveral.

Um único alvo

Se estivéssemos na era da mineração espacial, o asteróide Psyche seria uma benção para as empresas de mineração. De fato, segundo estimativas, os materiais que o constituem teriam um valor que poderia chegar a 10.000 quatrilhões de dólares. No entanto, tentar trazê-lo de volta à Terra com a tecnologia atual seria apenas um desperdício de tempo e dinheiro.

Quanto à missão da NASA, não se trata do aspecto financeiro, mas se concentra no aspecto científico. Ao analisar o asteroide, a agência espera coletar novos dados que ajudarão a entender melhor a história do nosso sistema solar.

Sobre a missão

Pelo que sabemos, a missão será liderada pela Arizona State University, mas o departamento do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA será responsável pelos vários aspectos técnicos, como engenharia de sistemas, testes, integração ou operações da missão. A missão Psyche também contará com a participação da Maxtar Technologies, que fornecerá um chassi de nave espacial de propulsão elétrica solar de alta potência.

Sabe-se também que duas cargas secundárias serão lançadas ao mesmo tempo que a sonda espacial. Estes são EscaPADE ou Escape and Plasma Acceleration and Dynamics Explorers que visa estudar a atmosfera marciana, e Janus que estará interessado em asteróides binários. Só que ainda teremos que aguardar a decisão final dos funcionários sobre as duas sondagens secundárias.

Nos vemos em 2022 para testemunhar a decolagem do foguete Falcon Heavy que lançará a missão Psyche da base de lançamento de Cabo Canaveral, na Flórida.

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