NASA concede contrato de US$ 142 milhões à Maxar para fabricar e montar peças de espaçonaves

Sábado 1er fevereiro de 2020, TechCrunch informa que a Maxar ganhou um contrato no valor de US$ 142 milhões, ou cerca de 128 milhões de euros, para demonstrar o reabastecimento de espaçonaves em órbita e a montagem de novos componentes usando uma plataforma robótica personalizada no espaço.

Na verdade, a NASA quer projetar e montar diretamente certas peças da espaçonave diretamente no espaço, especialmente com vistas às suas futuras missões, como a exploração da Lua ou de Marte.

Terra vista do espaço.

Para isso, a agência espacial selecionou a fabricante de satélites Maxar Technologies, com sede em Westminster, Colorado, para projetar um robô de construção, chamado SPIDER ou Space Infrastructure Dexterous Robot.

O lançamento deste último está previsto para meados da década de 2020.

O papel do SPIDER será essencial em futuras missões espaciais

A Maxar Technologies será responsável pelo desenvolvimento de um sistema de montagem robótica em órbita baixa.

O primeiro teste do robô SPIDER deve permitir a montagem de uma antena de comunicação de 3 metros e o projeto de uma estrutura composta de 10 metros usando seu braço robótico de 5 metros.

O SPIDER também estará a bordo do Restore-L, um dispositivo da NASA especializado no reparo de satélites. Este dispositivo será especialmente modificado para acomodar o robô SPIDER. Brent Robertson, gerente de projeto do Goddard Space Flight Center da NASA, Greenbelt, disse:

A montagem e a fabricação no espaço permitirão maior flexibilidade, adaptabilidade e resiliência da missão. Pontos-chave para futuras missões lunares e marcianas.

Por meio de parcerias público-privadas, a NASA espera aliviar os custos para os contribuintes e, ao mesmo tempo, garantir novas tecnologias

Jim Reuter, da NASA, também disse em um post que a agência espacial continua:

A liderança global da América em tecnologia espacial, provando que podemos montar naves espaciais com componentes maiores e mais poderosos, após o lançamento. Esta demonstração de tecnologia abrirá um novo mundo de capacidades robóticas no espaço “.

Além disso, a NASA garante que o desenvolvimento desse tipo de parceria público-privada permitirá o desenvolvimento de novas tecnologias e aplicações para missões governamentais e comerciais, reduzindo o custo geral para os contribuintes americanos.

Além da Maxar, a equipe que trabalha neste projeto também incluirá a empresa aeroespacial Tethers Unlimited, o West Virginia Robotic Technology Center em Morgantown, West Virginia, e o Langley Research Center da NASA em Hampton, Virginia. Essas empresas são supervisionadas pelo programa Technology Demonstration Missions, baseado no Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama.

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