NASA começou a testar seu rover aquático na Antártida

A Agência Espacial dos EUA está prestes a implantar seu rover aquático na Antártida. A nave, apelidada de BRUIE (Buoyant Rover for Under-Ice Exploration), deve ajudar a garantir o bom andamento de futuras missões a mundos com oceanos de gelo, como Encélado, Europa e outros mundos aquáticos no sistema solar.

Eventualmente, o dispositivo poderia permitir mapear o ambiente localizado sob as calotas polares e as formas de vida que poderiam ser encontradas lá.

lago subglacial

BRUIE é um veículo subaquático muito especial. O rover está equipado com duas rodas, permitindo que ele role de cabeça para baixo sob as calotas polares. O robô flutua na água, o que permite que ele fique no nível desejado, ou seja, contra o teto de gelo. Este nível corresponde ao que os cientistas chamam “área de interface”.

Atualmente, o veículo de um metro de comprimento está na estação de pesquisa permanente baseada na Antártida.

Uma área mais propícia à vida

Os pesquisadores estão visando particularmente as zonas de interface, pois são mais propensas a abrigar vida. Em terra, as áreas onde a água encontra o gelo têm uma maior concentração de formas de vida.

“As conchas de gelo que cobrem esses oceanos distantes servem como uma janela para os oceanos abaixo, e a química do gelo pode ajudar a sustentar a vida nesses oceanos. Aqui na Terra, o gelo que cobre nossos oceanos polares desempenha um papel semelhante, e nossa equipe está particularmente interessada no que acontece onde a água encontra o gelo.”disse Kevin Hand, cientista sênior do JPL responsável pelo projeto.

Vários instrumentos científicos

Usando esse método, os pesquisadores também acreditam que podem estudar a formação de gelo em mundos como Encélado e Europa. Além disso, é provável que o gelo retenha gases de processos biológicos ou geológicos.

O rover BRUIE está equipado com câmeras, luzes e dispositivos de comunicação. Se os testes de resistência forem bem, os engenheiros da NASA planejam equipá-lo com instrumentos científicos.

“O BRUIE terá à sua disposição diversos instrumentos científicos para medir parâmetros relacionados à vida, como oxigênio dissolvido, salinidade da água, pressão e temperatura”disse Dan Berisford, engenheiro mecânico da NASA.

Artigos Relacionados

Back to top button