NASA CAPSTONE CubeSat será lançado pelo Rocket Lab

A NASA anunciou o destinatário do seu contrato CAPSTONE CubeSat, revelando que a empresa californiana Rocket Lab fornecerá os serviços de lançamento para esta missão em particular. O Rocket Lab é comercialmente licenciado pela FAA como um fornecedor de lançamentos, de acordo com a NASA, que afirma que seu CAPSTONE CubeSat pesa apenas 55 libras e é destinado à órbita cislunar ao redor da Lua.

O experimento de operações e navegação de tecnologia do sistema de posicionamento autônomo Cislunar (CAPSTONE) CubeSat passará três meses viajando para a Lua após o lançamento em um foguete eletrônico da instalação da NASA na Virgínia. A plataforma Photon será usada para impulsionar o CubeSat à injeção trans-lunar, liberando-o da gravidade da Terra.

Quando o CAPSTONE chega à Lua, ele é puxado para uma órbita de halo quase retilínea que o envia pelos pólos do corpo celeste. De acordo com a NASA, ele usará este CubeSat como um “descobridor” para a futura estação espacial lunar Gateway, que por si só é uma parte importante dos planos Artemis da agência espacial.

A gerente de integração do programa LSP da NASA para CAPSTONE Ana Rivera disse:

O Programa de Serviços de Lançamento da NASA (LSP) tem o prazer de fornecer um serviço de lançamento de baixo custo para a CAPSTONE e de trabalhar com o Rocket Lab neste lançamento inaugural da NASA em seu novo local de lançamento no Porto Espacial Regional do Meio-Atlântico, na Virgínia.

A NASA está mirando nesta órbita cislunar, que dura sete dias, para o Gateway. O CubeSat ajudará a reduzir algumas ‘incertezas’ sobre a órbita. Quanto ao Rocket Lab, empresa que lançou a espaçonave, a NASA concedeu um contrato de lançamento no valor de US $ 9,95 milhões. Uma equipe na Califórnia começará a construir a espaçonave em breve.

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