NASA: Boeing Starliner não chegará à ISS depois que falha estraga a órbita [Updated]

NASA: Boeing Starliner não chegará à ISS depois que falha estraga a órbita [Updated]

O CST-100 Starliner da Boeing pode ter tido um lançamento bem-sucedido esta manhã, mas a sonda não conseguiu atingir sua órbita planejada, confirmou a NASA. A missão era para ser o voo inaugural da Starliner para a Estação Espacial Internacional, mas após a separação do foguete Atlas 5 as coisas deram errado.

Logo após a separação, a Boeing confirmou que a Starliner tinha uma inserção não nominal. A queimadura necessária para a nave espacial se encontrar corretamente com a Estação Espacial Internacional não ocorreu como planejado.

A missão havia pedido uma queimadura de inserção orbital, com duração de aproximadamente 40 segundos. Ele foi projetado para trazer a órbita da espaçonave para um círculo e, assim, colocá-la em andamento para atender à ISS. Embora a posição da Starliner fosse estável, a Boeing confirmou, ela não estava no rumo correto. Como tal, a NASA diz que não chegará à ISS.

A Boeing manteve o controle da espaçonave e ficou tentando descobrir a melhor forma de gerenciar o voo do Starliner. A equipe conseguiu colocá-lo em uma órbita segura, em direção ao sol, para que seus sistemas pudessem carregar sob energia solar. No entanto, a queimadura deixou o CST-100 sem propulsor de vôo suficiente para manter o plano original, e assim – com cerca de 75% desse restante – o novo objetivo é um retorno seguro ao Porto Espacial de White Sands, no Novo México.

No momento, diz Jim Chilton, vice-presidente de espaço e lançamento da Boeing, o plano é reduzir o Starliner em 48 horas. Se, no entanto, for seguro permanecer por mais tempo e concluir mais objetivos de teste, a Boeing fará isso.

É um final decepcionante para a missão, até porque era um passo importante para a Boeing iniciar voos tripulados. A empresa – juntamente com a SpaceX – foi selecionada pela NASA em 2014 para ser as duas empresas que transportam tripulação para a Estação Espacial Internacional, tornando-a mais econômica e abrindo caminho para o uso comercial da plataforma de pesquisa em órbita.

Se essa missão da Starliner tivesse sido planejada, o próximo passo seria um voo de teste com tripulação em 2020. A SpaceX também tem um roteiro semelhante. Não está claro como a falha em alcançar a órbita correta pode afetar esse cronograma. No entanto, porta-vozes de uma conferência de imprensa da NASA logo após a descoberta da anomalia sugeriram que, se a tripulação estivesse a bordo do Starliner, havia uma chance de que eles pudessem ter corrigido o que foi descrito como um problema de software.

Atualizar: O administrador da NASA, Jim Bridenstine, confirmou que a Starliner não chegará à Estação Espacial Internacional nesta missão. Em vez disso, ele retornará à Terra no domingo, 22 de dezembro, e desembarcará em White Sands.

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