NASA atrasa e amplia seus planos de voo tripulados Boeing Starliner

NASA atrasa e amplia seus planos de voo tripulados Boeing Starliner

A NASA anunciou que a primeira duração do voo de teste da Boeing com tripulação Starliner será estendida. De acordo com a agência espacial, a extensão dará aos pesquisadores tempo para concluir mais trabalhos de manutenção, pesquisa e algumas outras atividades enquanto a espaçonave estiver ancorada na Estação Espacial Internacional. A decisão segue uma “avaliação técnica aprofundada” do sistema Starliner, diz a NASA.

Além de prolongar a duração da missão, a NASA também revelou que os vôos de teste da Boeing serão atrasados, confirmando um boato que apareceu pela primeira vez no mês passado. De acordo com a agência espacial, a Boeing agora está apontando para uma data de agosto para o Teste de Vôo Orbital sem tripulação, embora a NASA avise que essa é uma “data de trabalho” e sujeita a alterações.

A NASA cita várias razões para o atraso, incluindo “oportunidades limitadas de lançamento” disponíveis este mês e maio, e o lançamento da Força Aérea dos EUA AEHF-5 do Space Launch Complex-41 em junho – que a última missão é descrita como “crítica” à segurança nacional e, portanto, é dada prioridade sobre o voo de teste não tripulado.

Como esperado, o voo de teste tripulado que se seguirá ao lançamento desaparafusado de agosto está agora programado para o “final de 2019”, mas ainda não foi prevista uma data de lançamento firme. A NASA e a Boeing planejam confirmar a data de lançamento à medida que se aproxima, mas, dado o número de atrasos que já ocorreram, não seria surpreendente ver o lançamento entrar em 2020.

Quanto à duração prolongada dos testes de voo com tripulação, o diretor da NASA da divisão comercial de voos espaciais, Phil McAlister, explicou:

A avaliação da NASA de estender a missão foi tecnicamente alcançável sem comprometer a segurança da tripulação. Os testes de voo da tripulação comercial, juntamente com as oportunidades adicionais da Soyuz, nos ajudam a fazer a transição com maior flexibilidade para nossos sistemas comerciais de última geração no âmbito do Programa de Tripulação Comercial.

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