Na Amazônia, as primeiras tribos criaram milhares de ilhas de floresta artificial

Uma equipe de cientistas das universidades de Berna, Exeter, Pompeu Fabra e Pensilvânia descobriu que uma área remota no sudoeste da Amazônia está entre as regiões mais antigas do mundo onde os primeiros humanos começaram a tentar a agricultura.

Esta descoberta foi objecto de um estudo que foi publicado na revista científica Nature. Este estudo nos diz em particular que as primeiras tribos que fizeram desta parte da Amazônia sua casa há 10.000 anos criaram milhares de ilhas de floresta artificial para cultivar plantas.

A floresta amazônica

Segundo os cientistas, vestígios de cultivos de mandioca, milho e abóbora foram encontrados nesta região.

Tribos por trás de 4.700 ilhas florestais

Umberto Lombardo, principal autor do estudo, disse que as tribos da Amazônia eram muito avançadas em termos de agricultura na época: Assim que chegaram há 10.000 anos, os humanos moldaram a paisagem para cultivar plantas domesticadas. Os cientistas descobriram que essas tribos criaram 4.700 ilhas florestais em uma área conhecida hoje como Llanos de Moxos, no norte da Bolívia.

Na época, essas tribos já sabiam adaptar seu modo de agricultura ao clima da região. Você deve saber que este lugar é inundado entre dezembro e março devido às fortes chuvas. As ilhas de floresta construídas por essas tribos se assemelham a torrões de terra circulares elevados sobre os quais plantações são plantadas para protegê-las das inundações.

Remanescentes de culturas de milhares de anos

Os cientistas coletaram amostras de solo de 30 dessas ilhas florestais para determinar os tipos de plantas que foram cultivadas lá. Eles encontraram restos de mandioca de 10.350 anos, bem como vestígios de abóbora e milho que datam de 10.250 e 6.850 anos, respectivamente.

Umberto Lombardo disse que essas descobertas confirmam algumas suposições dos cientistas.

“Arqueólogos, geógrafos e biólogos argumentam há muitos anos que o sudoeste da Amazônia era um provável centro de domesticação precoce de plantas. No entanto, até este estudo recente, os cientistas não haviam procurado nem escavado sítios arqueológicos nesta região que pudessem documentar a domesticação pré-colombiana dessas culturas globalmente significativas. »

Estas ilhas ainda são visíveis hoje.

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