Moon Express criará uma frota de robôs para perfurar a Lua

Expresso da Lua finalmente acabou revelando seus planos. A empresa pretende criar uma frota de robôs para perfurar a Lua e depois trazer as amostras de volta ao nosso belo planeta. Melhor, ainda pretende lançar seu programa até 2020 e, portanto, em três anos.

Criada em 2010 por Robert D. Richards, Naveen Jain e Barney Pell, a empresa americana pretende explorar a Lua para extrair recursos e assim trazer de volta à Terra elementos raros como disprósio, nióbio ou mesmo ítrio.

Expresso da Lua

Ela realizou um primeiro teste um ano depois, focando em um lander desenvolvido em parceria com a NASA: o Lancer Test Vehicle.

Moon Express pretende explorar a Lua

Alguns meses depois, a Moon Express anunciou a criação de um laboratório de robótica e o desenvolvimento de uma primeira sonda chamada Moon Express Robotics Lab for Innovation… ou MERLIN para amigos.

Para isso, contratou vários engenheiros, mas também alunos que se destacaram durante a FIRST Robotics Competition, uma competição estudantil focada em robótica.

Os anos seguintes foram agitados. Depois de reforçar suas equipes de engenharia, a Moon Express introduziu um criador robótico, um módulo de pouso e vários outros dispositivos. Mais tarde, em 2016, a empresa obteve um acordo operacional da FAA e esta a autorizou a realizar uma operação espacial comercial fora da órbita terrestre. A primeira para uma empresa privada.

No entanto, a Moon Express ainda não divulgou nenhum detalhe técnico e finalmente decidiu sair do silêncio no início da semana e apresentar os principais marcos de seu programa.

Robôs autônomos para perfurar a Lua

A empresa pretende, portanto, contar com uma frota de robôs para realizar seu ambicioso projeto.

Assim, começará enviando o MX-1E para a superfície lunar. Relativamente compacto, este dispositivo será o bilhete de entrada da empresa para o Google Lunar X Prize. Se tudo correr como planejado, a Moon Express embarcará no desenvolvimento de três veículos diferentes movidos por um motor ecologicamente correto: o MX-2, MX-5 e MX-9.

Todos esses dispositivos virão na forma de aterrissadores. Uma vez na linha, eles implantarão um braço robótico no qual uma broca foi montada. Este último coletará uma amostra na base do dispositivo e a colocará em uma cápsula equipada com um reator. Este último retornará à Terra com calma.

No entanto, a Moon Express não pretende parar por aí. Eventualmente, a empresa gostaria de construir um posto avançado lunar para facilitar futuras operações realizadas por ela.

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