Montanhas flutuantes em Plutão?

Ainda não sabemos muito sobre os planetas que compartilham nosso sistema solar. Recentemente, Plutão foi revelado sob o olhar da sonda New Horizons. Graças aos dados registrados por este instrumento espacial, ficamos sabendo que se trata de um planeta com características surpreendentes.

As informações coletadas pela missão New Horizons foram reveladas na reunião anual do Departamento de Ciências Planetárias da American Astronomical Society. Como nossos colegas da National Geographic relatam, esses dados pintam um retrato mais do que inesperado de Plutão.


Uma imagem de Plutão
Créditos de abertura

Segundo os pesquisadores que os analisaram, este planeta abriga montanhas flutuantes, vulcões de gelo e uma paisagem multicolorida.

Plataformas que flutuam no gelo de nitrogênio

O principal pesquisador da New Horizons, Alan Stern, disse que ficou perplexo com “o sistema de Plutão. » E há o quê! De fato, não é todo dia que vemos um planeta com montanhas flutuantes. Após uma inspeção mais detalhada, os cientistas levantaram a hipótese de que essas montanhas estão flutuando em um oceano que consiste em gelo de nitrogênio.

Apesar de seu tamanho, que se aproxima do das Montanhas Rochosas americanas, essas montanhas flutuariam muito acima desse mar de gelo. De acordo com Jeff Moore do Centro de Pesquisa Ames da NASA, “Pode até ser que as montanhas plutonianas mais altas estejam simplesmente flutuando. »

Descobrindo Vulcões Plutonianos

Em Plutão, os vulcões são diferentes dos que temos na Terra. Em vez de cuspir lava, eles cuspiam gelo! Graças aos dados obtidos pela sonda New Horizons, os pesquisadores acreditam ter identificado dois desses vulcões localizados no Monte Wright e no Monte Piccard.

Por enquanto, os pesquisadores não querem avançar ainda para confirmar essa teoria. E isso, mesmo que tudo pareça indicar que são realmente vulcões.

“Quando você vê uma grande montanha com um buraco no topo, geralmente só pode ser uma coisa. Acho difícil ver outra coisa além de vulcões lá”, disse. disse Oliver White do Centro de Pesquisa Ames da NASA.

Os cientistas precisam fazer mais observações para verificar sua hipótese. De qualquer forma, se forem vulcões, serão os primeiros a serem detectados no final do sistema solar.

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