Moléculas orgânicas encontradas em um antigo meteorito de Marte

Allan Hills 84001 foi objeto de um novo estudo e este último revelou a presença de moléculas orgânicas. Mais precisamente dos elementos constitutivos da vida.

Allan Hills 84001, ou ALH 84001 para abreviar, foi descoberto em 27 de dezembro de 1984 na Antártida, e mais precisamente em Allan Hills, durante uma expedição de busca de meteoritos lançada como parte do programa ANSMET.

Marte como raramente o vimos. Créditos: NASA

Nascido na década de 1970 por instigação do Escritório de Programas Polares da National Science Foundation, este programa destinava-se principalmente à busca de material extraterrestre nas geleiras da Antártida.

ALH 84001, um meteorito marciano descoberto em 1984

Depende inteiramente de equipes enviadas ao local, equipes que viajam pelas geleiras em busca de vestígios de meteoritos. Ao todo, o programa permitiu que os cientistas colocassem as mãos em centenas de fragmentos diferentes, incluindo um com mais de 30 kg.

ALH 84001 é, portanto, um desses fragmentos e rapidamente chamou a atenção da NASA. Após vários exames, a agência espacial americana concluiu que o fragmento se formou em Marte a partir de lava derretida há cerca de 4 bilhões de anos, antes de ser ejetado da superfície marciana após a colisão do planeta vermelho com um meteorito.

Ainda segundo a agência, o fragmento teria caído na Antártida há cerca de 13 mil anos.

Mas não foi isso que impulsionou o meteorito para o centro do palco.

Materiais orgânicos descobertos por análises recentes

De fato, o ALH 84001 deve sua popularidade a uma micrografia eletrônica tirada em 6 de agosto de 1996. O exame revelou de fato a presença de várias estruturas tubulares semelhantes a fósseis. Isso foi bastante lucrativo para a NASA, já que esta usou essa descoberta para negociar mais dotações com o Congresso americano.

No entanto, a natureza exata dessas estruturas nunca foi realmente revelada. O assunto divide a comunidade científica e muitos pesquisadores acreditam que essas estruturas são resultado da contaminação por agentes biológicos terrestres.

O ALH 84001 foi, portanto, objeto de um novo estudo recentemente e este último revelou a presença de vários materiais orgânicos. E mais precisamente dos blocos de construção da vida como a conhecemos.

Especificamente, a equipe de Mizuho Koike, pesquisador que trabalha para o Instituto de Ciências Espaciais e Astronáuticas da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão, usou um tipo de espectroscopia de raios-X para estudar o corpo. Com sucesso, já que os pesquisadores detectaram vestígios de nitrogênio na rocha.

Compostos de origem biológica… ou não

A descoberta é importante, mas também deve ser feita com cautela. De fato, os cientistas implementaram um protocolo rigoroso para evitar qualquer contaminação terrestre, mas sempre há um risco. Além disso, nada diz que esses compostos orgânicos sejam de origem biológica. Como afirma o estudo, esses materiais também podem ser produzidos abioticamente e, portanto, em um processo que não envolve nenhuma reação biológica.

Além disso, Atsuko Kobayashi, coautora do estudo, esclarece que a equipe não conseguiu determinar com certeza a origem desses compostos e, portanto, não se sabe se eles foram formados em Marte ou se vêm de um corpo fora do vermelho. planeta. Marte, assim como a Terra, foi de fato atingido por inúmeros meteoritos desde sua criação e, portanto, é possível que esses compostos tenham vindo de uma rocha espacial.

Mas não devemos esperar muito para ter certeza, já que a NASA enviará um novo rover para a superfície de Marte neste verão: Perseverance. Um rover cujo objetivo será coletar amostras e trazê-las de volta à Terra.

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