Moléculas orgânicas descobertas em Marte são consistentes com o início da vida

O veículo curioso encontrou algo que alguns pesquisadores acreditam ser consistente com a presença do início da vida em Marte. O que o veículo espacial encontrou foi um composto chamado tiofeno, um composto orgânico encontrado na Terra em carvão, petróleo bruto e trufas brancas. Os tiofenos foram descobertos em Marte e um pesquisador da Universidade Estadual de Washington, chamado Dirk Schulze-Makuch, acredita que a presença da substância em Marte é consistente com a presença do início da vida no Planeta Vermelho.

Dirk está trabalhando com outros cientistas de Berlim para explorar alguns caminhos possíveis para as origens dos tiofenos no planeta. O trabalho sugere que processos biológicos, provavelmente envolvendo bactérias, podem ter desempenhado um papel na presença do material no solo marciano.

Dirk diz que a equipe identificou várias vias biológicas para os tiofenos que parecem mais prováveis ​​que os processos químicos. No entanto, ele diz que a equipe ainda precisa de provas. O cientista observa que o limite para provar origens orgânicas é muito maior em Marte do que seria aqui na Terra. Até agora, a equipe não conseguiu excluir as origens não biológicas dos compostos em Marte.

Um método possível que poderia ter criado o composto são os impactos de meteoros. Os tiofenos podem ser criados através de uma reação termoquímica de sulfato envolvendo conjuntos de compostos sendo aquecidos a 248F ou mais. Para o cenário biológico, o processo mais provável envolveria bactérias que podem ter existido no planeta três bilhões de anos atrás, quando o planeta estava mais quente e úmido.

A bactéria poderia ter facilitado um processo de redução de sulfato que resultou em tiofenos. Outras vias pelas quais as bactérias quebraram os tiofenos também são possíveis. Mais detalhes serão fornecidos aos pesquisadores por um futuro veículo espacial chamado Rosalind Franklin, que será lançado neste verão.

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