MIT acredita que a vida na Terra começou em um lago

De acordo com pesquisadores do MIT, a vida teria surgido em um pequeno lago. De acordo com o novo estudo, a lagoa foi um ambiente favorável para o nascimento das primeiras formas de vida na Terra. O berço da vida seria, portanto, um corpo d’água com profundidade de apenas dez a cem centímetros. Essa situação o tornaria capaz de conter altas concentrações de nitrogênio, o principal ingrediente da vida.

“Muitos cientistas acreditam que a origem da vida exigia nitrogênio fixo, por isso é improvável que tenha vindo do oceano”disse Sukrit Ranjan, pesquisador do MIT. “É muito mais crível que isso aconteça em uma lagoa”.

Ranjan e sua equipe publicaram os resultados na revista Geoquímica, Geofísica, Geossistemas.

Relâmpago como gatilho

Se a vida realmente resultou de uma reação envolvendo nitrogênio, duas hipóteses podem ser levantadas. A primeira é que a vida se originou nas profundezas do oceano, onde os óxidos de nitrogênio podem ter interagido com o dióxido de carbono. Este último poderia ter surgido de fontes hidrotermais para formar as primeiras moléculas da vida.

A segunda explicação envolve RNA ou ácido ribonucleico. Esta molécula ajuda a codificar a informação genética. Em sua forma primitiva, flutuava livremente. Os cientistas pensam que, em contato com os óxidos de nitrogênio, poderia ter contribuído para a formação das primeiras cadeias moleculares da vida.

Esse processo de formação pode ter ocorrido em lugares úmidos como oceanos, lagos ou lagoas rasas. O óxido de nitrogênio teria sido depositado ali após a degradação do nitrogênio na atmosfera da Terra. Este último teria sido atingido por um evento energético, provavelmente por um raio.

“O relâmpago é como uma bomba muito intensa que explode”explicou Ranjan. “Ele produz energia suficiente para quebrar essa ligação tripla em nosso gás nitrogênio atmosférico para produzir óxidos de nitrogênio que podem se infiltrar nas superfícies da água”.

Haveria raios suficientes para produzir óxido de nitrogênio abundante para alimentar a formação da vida. Isso teria se estabilizado assim que entrasse nos oceanos. No entanto, teria sido removido por luz ultravioleta e ferro. Neste caso, seria impossível que esteja na origem dos primeiros organismos vivos.

Por outro lado, lagoas rasas teriam oferecido melhores chances de catalisar os primeiros organismos vivos. As bacias têm menor volume e os compostos não podem ser diluídos. Consequentemente, as lagoas teriam sido muito mais concentradas em óxido de nitrogênio. Nesse caso, esse elemento teria interagido facilmente com outras moléculas, como o RNA.

O enigma ainda não está totalmente resolvido.

Segundo outro grupo de cientistas, esse processo teria ocorrido há cerca de 3,9 bilhões de anos, pouco antes do aparecimento dos primeiros sinais de vida na Terra. Teria ocorrido em uma área de 500 quilômetros quadrados de lagoas e lagos.

“Esta área é pequena em comparação com a dos lagos atuais. No entanto, era essencial no início da vida, era bastante adequado”, disse. eles disseram.

A questão da origem da vida na Terra não está totalmente resolvida. No entanto, Ranjan está confiante de que o novo estudo tem o mérito de fornecer uma evidência convincente.

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