Missão TESS da NASA completa seu primeiro ano de varredura no céu

A NASA anunciou que a missão TESS (Transitional Exoplanet Survey Satellite) completou seus primeiros 12 meses de pesquisa nos céus. Durante seu primeiro ano, o TESS descobriu 21 planetas fora do nosso sistema solar. O TESS também capturou dados de outros eventos interessantes no céu do sul.

O TESS começou a caçar exoplanetas no céu do sul em julho de 2018. Ele também coletou dados de supernovas, buracos negros e outros fenômenos em sua linha de visão. A NASA diz que, juntamente com os planetas que a TESS descobriu, a missão também identificou mais de 850 exoplanetas candidatos que aguardam confirmação usando telescópios terrestres.

O investigador principal do TESS, George Ricker, diz que o ritmo e a produtividade do TESS no primeiro ano excederam em muito as esperanças mais otimistas dos cientistas. O TESS usa quatro câmeras grandes para assistir a uma amostra do céu que mede 24 por 96 graus por 27 dias por vez. Algumas das seções se sobrepõem, e algumas partes do céu foram observadas por quase o ano inteiro.

O TESS se concentrou nas estrelas a menos de 300 anos-luz do nosso sistema solar e observou trânsitos. Um trânsito é um mergulho no brilho de uma estrela causado por um objeto, como um planeta, passando na frente da estrela. A pesquisa TESS do céu do sul foi concluída em 18 de julho, e a sonda agora virou suas câmeras para o céu do norte.

A NASA diz que quando a sonda concluir sua pesquisa no céu do norte em 2020, ela terá mapeado mais de 3/4 do céu. A razão pela qual o TESS se concentra nas estrelas dentro de 300 anos-luz é permitir o acompanhamento com telescópios terrestres para um estudo mais aprofundado. Para se qualificar como um exoplaneta, o objeto deve fazer pelo menos três trânsitos nos dados do TESS, além de passar por outras verificações para garantir que os trânsitos não fossem falsos positivos causados ​​por uma estrela companheira ou eclipse.

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