Missão orbital MAVEN da NASA suspensa devido a bug no sistema de navegação

No início deste ano, o orbitador MAVEN ou atmosfera de Marte e evolução volátil da NASA foi afetado por um bug o que o impede de continuar suas missões científicas. De acordo com uma atualização publicada pela NASA em 18 de maio, o dispositivo entrou modo de segurança em 22 de fevereiro, quando suas unidades de medida inercial começaram a comportar-se de forma anormal. Nesse modo, o orbitador desliga todos os seus instrumentos científicos e aguarda instruções sobre como se recuperar.

Nas semanas desde que entrou no modo de segurançaa equipe da NASA conseguiu reviver o dispositivo, mas suas capacidades eram limitadas. No entanto, o MAVEN é conhecido por seguir uma órbita estável e sua antena principal é apontada para a Terra para manter a comunicação de alta velocidade com o centro de controle. Segundo a NASA, essa configuração não permite que o orbitador sirva como um relé de comunicações para outros dispositivos, incluindo rovers Curiosidade e Perseverança. o observações científicas que podem ser executados também são limitados. Em 20 de abril, a equipe começou a restaurar os instrumentos científicos.


O orbitador MAVEN
Créditos NASA/GSSFC

A NASA lançou o MAVEN em novembro de 2013 e o orbitador chegou ao Planeta Vermelho em outubro de 2014. Sua principal missão é estudar como marte perdeu sua água de superfície para se tornar o planeta empoeirado que é agora. No mês passado, a agência espacial acrescentou três anos à missão do orbitador, que tinha um orçamento inicial de cerca de 625 milhões de euros.

Sistema de navegação da MAVEN

Para se orientar no espaço, o orbitador MAVEN usa seu sistema IMU ou Unidade de Medição Inercial. Este último é baseado em giroscópios a laser de anel que detectam os movimentos inerciais da espaçonave e quatro rodas de reação que orientam o orbitador. Além deste sistema, MAVEN também está equipado com duas câmeras de rastreamento de estrelas que pode capturar imagens deles. Essas imagens são analisadas por um algoritmo que determinará a orientação no espaço.

De acordo com funcionários da NASA, o MAVEN estava em modo de segurança até 19 de abril. Naquela época, os engenheiros mudaram a nave de usar o IMU para usar o sistema de câmera. Este é o modo “todo estelar”.

O estado atual da MAVEN

De acordo com a atualização divulgada pela NASA, todos os instrumentos científicos MAVEN são Atualmente online. No entanto, nem todos eles podem coletar dados quando a antena principal está apontada apenas para a Terra.

A equipe orbital está agora no processo de complete as verificações do modo estelar para permitir que o orbitador opere em outras orientações. Isso precisará ser feito antes de retornar às missões científicas e operações de retransmissão de comunicações no final do mês.

FONTE: Space.com

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