Mini-Netunos podem muito bem ser exoplanetas rochosos que hospedam água

Dois estudos recentes, cada um envolvendo a participação de pesquisadores do CNRS, nos mostram que o progresso está sendo feito constantemente. Apesar de tudo, devemos reconhecer que nosso conhecimento do universo ainda é limitado.

Entre os muitos exoplanetas conhecidos até agora estão super-Terras e mini-Netunos. Enquanto as super-Terras geralmente têm uma massa semelhante à da Terra, os mini-Netunos são menos densos que os últimos e têm uma massa aproximadamente semelhante à de Netuno.

Em 15 de junho, Olivier Mousis, professor da Universidade de Aix-Marseille (França), e sua equipe publicaram na revista As Cartas do Jornal Astrofísico os resultados de um estudo sugerindo que a radiação estelar poderia fazer pequenas super-Terras parecerem mini-Netunos. Esses resultados são consistentes com os de um estudo anterior.

Essas duas categorias de planetas acabariam sendo a mesma coisa

Publicado na revista Astronomia e Astrofísica em 9 de junho de 2020, o estudo anterior foi realizado sob a direção de Martin Turbet, pesquisador de pós-doutorado no Observatório Astronômico de Genebra.

Os cientistas então argumentaram que a radiação estelar poderia impactar fortemente a atmosfera de super-Terras e mini-Netunos. Um efeito estufa significativo, devido à radiação emitida, seria, assim, capaz de gerar um aumento no volume atmosférico de exoplanetas com dimensões semelhantes às da Terra e contendo água.

Os resultados deste estudo também sugerem que a formação de super-Terras e mini-Netunos teria ocorrido da mesma forma.

Uma propriedade que torna certos exoplanetas adequados para suportar a vida

A partir disso, os pesquisadores concluíram que, ao contrário do que imaginávamos, os mini-Netunos provavelmente serão super-Terras com núcleo rochoso, em estado particularmente crítico, com núcleo envolto em água. Eles são, portanto, capazes de sustentar a vida.

É importante ressaltar que essas conclusões, mesmo que resultem dos dois estudos diferentes, não são definitivas. No entanto, esse mesmo fenômeno pode se aplicar a outros exoplanetas.

Entre estes, podemos listar os exoplanetas TRAPPIST-1 b, c e d. Semelhantes em tamanho à Terra, eles orbitam a estrela TRAPPIST-1. A água pode ser encontrada na superfície de alguns deles, portanto, eles são muito propensos a abrigar vida, especialmente porque estão na zona habitável, segundo os pesquisadores.

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