Microsoft precisa do Windows para ter sucesso no ARM

Microsoft precisa do Windows para ter sucesso no ARM

O grande evento de 2019 da Microsoft está a apenas algumas horas e, graças a alguns vazamentos, há muitas expectativas chegando à conferência de imprensa do Surface. Mesmo se não anunciar o lendário Surface em tela dupla, também conhecido como codinome “Centaurus”, a Microsoft continuará sendo manchete se anunciar um tablet Surface 2-em-1 com ARM. Essa dificilmente será a primeira dança da Microsoft com a ARM, mesmo em sua própria marca Surface, e dificilmente será a última. Mas, diferentemente das tentativas anteriores da empresa, a Microsoft precisa fazer com que este funcione e faça com que o Windows funcione na plataforma ARM. Não porque a Intel, a AMD e a arquitetura de CPU x86 estão indo a lugar algum, mas exatamente porque não estão indo a lugar algum.

Energia, portabilidade e plugues

O crescimento da computação móvel, que agora inclui smartphones e tablets, criou uma situação irônica com tomadas. Muito mais pessoas esperam que elas sejam fornecidas em estabelecimentos públicos, especialmente cafés e aeroportos, e embora existam muitas delas atualmente, também há menos delas disponíveis para uso a qualquer momento. A corrida pela tomada de parede colocou os laptops em uma desvantagem ainda maior porque, embora os smartphones possam superar os bancos de potência, poucos laptops conseguem.

O trabalho de hoje evoluiu, alguns podem dizer mutantes, para se tornar menos amarrado às mesas, embora alguns definitivamente ainda exijam o poder da venerável área de trabalho. Arrastar laptops nunca foi confortável porque os usuários sempre foram forçados a comprometer a energia e a duração da bateria, principalmente porque essas eram as únicas opções disponíveis para eles. Os processadores ARM topo de gama de hoje oferecem quase o mínimo de desempenho, eficiência de energia e economia de espaço, mas o compromisso está no software.

O que é um computador?

Se você deseja ampliar um pouco as definições, existem computadores baseados em ARM no mercado consumidor, desde que existam smartphones. Obviamente, só recentemente eles se tornaram comparáveis ​​aos computadores de classe desktop e, mesmo assim, frequentemente contra gerações mais antigas de processadores. Mesmo assim, até os processadores Intel de 2017 ou 2016 foram suficientes para executar o Windows. Infelizmente, nem sempre se trata dos ciclos do relógio e dos benchmarks.

A Apple tem pressionado para redefinir o que é um computador e entre os profissionais de iPad, Chromebooks e até tablets Android no mercado, a definição se tornou bastante fluida atualmente, especialmente quando se trata do sistema operacional. Ainda assim, para a maioria dos usuários de computadores, é o Windows que é o driver diário da computação. Com exceção do antigo Windows CE e do infeliz Windows Phone e Windows RT, o Windows tem sido principalmente um sistema operacional x86. Embora isso ofereça uma sensação de estabilidade e consistência ao longo de décadas, também significa que o sistema operacional ficou parado no tempo tanto quanto Intel et al. ter.

Quo vadis, x86?

A arquitetura da CPU x86 é antiga e tem sido a plataforma de hardware convencional no mundo da tecnologia, de desktops a estações de trabalho e servidores. Isso não vai mudar tão cedo e a Intel e a AMD continuarão a dominar esse mercado. Infelizmente, não há muita coisa acontecendo nesses segmentos em que a inovação geralmente envolve abarrotar mais transistores no mesmo espaço, geralmente gastando menos energia também. Nada mudou muito no espaço de desktop (e laptop) e estamos vendo cada vez mais as mesmas coisas ano após ano.

Por outro lado, tudo o mais fora desse espaço mudou rapidamente na última década, seja na arquitetura principal do ARM, até as menos conhecidas, como RISC e MIPS. Não importa os smartphones, houve muito crescimento ou até experimentação de wearables, dobráveis, IoT e tudo mais. Heck, mesmo o espaço do computador de placa única (SBC) é empolgante para modders e fabricantes e muito poucos deles têm CPUs x86. Se a Microsoft deseja que o Windows faça parte dessa revolução e inovação, ele precisa realmente trabalhar

Viagem difícil

Para seu crédito, a Microsoft tentou fazer o Windows funcionar em dispositivos ARM. O Windows RT falhou devido à falta de software que a Microsoft tentou solucionar ao longo do tempo. Sua última tentativa, executando programas x86 no ARM por meio de algumas camadas de compatibilidade, mas seu desempenho foi tão decepcionante que poderia muito bem não ter existido. A Microsoft está trabalhando nessa camada de compatibilidade e, esperançosamente, o desempenho será melhor agora.

A Microsoft também tem a sorte de que as necessidades e os fluxos de trabalho de computação tenham mudado consideravelmente nos últimos anos. Os aplicativos da Web estão novamente na moda e alguns grandes desenvolvedores de software são menos avessos a levar o software para mais plataformas, desde que não dê muito trabalho. Embora seja ideal para o Windows no ARM suportar a mesma amplitude de software disponível no x86, isso não é prático nem realista, especialmente para manter a plataforma em pé. A Microsoft precisa apenas se concentrar em um punhado de aplicativos de alto perfil para serem “portados” para o Windows no ARM, aqueles com maior probabilidade de impressionar os usuários e os que também podem ser os mais difíceis de acertar em uma nova plataforma . Como o Photoshop.

Embrulhar

A plataforma x86 não está indo a lugar algum e nem desktops e laptops, estações de trabalho e servidores. Sempre haverá um mercado para computadores que têm o poder de processamento como a maior prioridade em relação à duração da bateria, presumindo que haja até mesmo uma bateria em primeiro lugar. Jogos, criação de conteúdo multimídia, processamento de números e programação, tudo isso sempre encontrará um lar nos Intels e AMDs do mundo da tecnologia.

Contudo, esse mundo está se tornando mais diversificado, especialmente porque essas plataformas de hardware de nicho se tornaram mais populares e mais acessíveis aos consumidores. Estes serão os computadores do futuro, ou pelo menos alguns deles serão. E se a Microsoft não quiser ficar de fora novamente, não perderá tempo fazendo o Windows funcionar nesses sistemas.

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