Microplásticos mataram 63 aves de rapina na Flórida

A presença de microfibras de plástico em quantidade significativaencontrado nas entranhas de 63 aves de rapina mortas (incluindo gaviões, corujas e águias-pescadoras), foi trazido à luz graças aos resultados de pesquisas realizadas por pesquisadores da UCF (Universidade da Flórida Central). Resultados recentemente publicados na revista Poluição ambiental.

Como Linda Walters, professora do Departamento de Biologia da UCF, apontou, embora o plástico seja de grande utilidade para todos, ele não pode ser naturalmente degradado depois de feito. Como resultado, esse material torna-se um perigo extremamente preocupante para o planeta e os ecossistemas que abriga.

De fato, 86% dos microplásticos coletados dessas aves de rapina veio de fibras de origem sintética que acabaram na natureza através das águas residuais que passavam pelos esgotos, indo parar nos rios e finalmente no mar, o restante pode estar associado a resíduos de produtos cosméticos.

Microplásticos, um perigo mortal para aves de rapina e animais em geral

De acordo com Julia Carlin, bióloga da UCF e principal autora do estudo, como predadores, as aves de rapina são cruciais para qualquer ecossistema. Como resultado, a redução em seu número necessariamente criará um desequilíbrio para toda a população animal que está mais baixa na cadeia alimentar.

Graças à permissão de um centro de reabilitação que cuida de aves de rapina feridas, o Audubon Center for Birds of Prey (Flórida), os pesquisadores da UCF puderam analisar o conteúdo do estômago e digestivo de 63 aves de rapina, encontradas em várias áreas da região central da Flórida.

Enquanto algumas das aves examinadas morreram antes de chegar ao centro, outras sucumbiram aos efeitos nocivos dos microplásticos 24 horas após a coleta. Segundo os pesquisadores, cerca de 1.200 fragmentos de microplástico foram encontrados por meio de espectroscopia e dissecções microscópicas nos órgãos dessas aves.

Os microplásticos são, portanto, particularmente perigosos, pois ao ingeri-los, os animais se envenenam. Pior, pode matá-los, como foi o caso dessas 63 aves de rapina.

Algumas recomendações recomendadas por pesquisadores

Para sua informação, os microplásticos que foram extraídos dessas 63 aves de rapina mortas eram, em sua maioria, azuis e transparentes. A razão ? As cores dominantes dos plásticos não permitem que os pássaros os distingam de suas presas. Então eles os comem com ele, sem saber que isso pode prejudicá-los.

Para melhorar a situação, os pesquisadores apresentaram duas soluções particularmente simples. Primeiro, Walters nos aconselha a descartar adequadamente os resíduos plásticos quando não forem mais necessários. Então, sempre que possível, compre roupas feitas com fibras naturais. Seria bom para o meio ambiente.

Ao mesmo tempo, o sistema de filtragem de águas residuais e esgotos pluviais deve ser revisto para evitar que os microplásticos acabem no meio ambiente em massa.

E por que não ir mais longe na busca de novos métodos para reciclar melhor os resíduos plásticos.

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