Metano em Marte confirmado: cientistas identificam provável fonte

Methane on Mars confirmed: scientists pinpoint likely source
Metano em Marte confirmado: cientistas identificam provável fonte

Em 2013, o rover Curiosity da NASA detectou uma emissão de metano em Marte, algo mais recentemente determinado a ser cíclico com base nas estações do planeta. A primeira emissão foi detectada pelo veículo espacial na Cratera Gale em junho de 2013, seguida em seguida por outra emissão. Agora, anos depois, um grande desenvolvimento nesta pesquisa foi anunciado: confirmação independente.

A presença de metano no Planeta Vermelho é empolgante por ser possivelmente uma bioassinatura, embora também possa ser produzida por atividade geológica. A humanidade ainda não pode dizer se Marte contém vida, mas confirmar a presença de metano é um passo importante para desvendar a história e a realidade atual do planeta.

Em um anúncio hoje, o Instituto Nacional de Astrofísica (INAF), juntamente com a Agência Espacial Italiana e o Instituto Nacional de Geofísica e Vulcanologia, revelou que as emissões de metano foram detectadas em Marte por uma segunda fonte: a sonda Mars Express da Europa.

Essa detecção ocorreu em 16 de junho de 2013, na atmosfera acima da Cratera Gale de Marte. O rover Curiosity da NASA detectou a emissão de metano da Cratera Gale dentro de 24 horas após a sonda espacial. A detecção foi feita pelo espectrômetro Fourier PFS cerca de 15 anos após a detecção inicial da sonda em 2004 de quantidades vestigiais de metano na atmosfera marciana.

Além de revelar a segunda leitura de metano, o estudo recém-publicado detalha a provável fonte desse gás: uma chapa de metano congelada localizada sob uma formação rochosa relativamente próxima à Cratera Gale. Essa suposta chapa congelada de metano pode ocasionalmente liberar gás na atmosfera marciana. A notícia segue o anúncio da ESA em fevereiro sobre evidências de secos leitos de rios antigos em Marte, onde já existiam organismos simples.

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