Mercedes está matando a picape que você provavelmente esqueceu que existia

A Mercedes-Benz não tem falhado em estilos de carroceria nos últimos anos, mas o mais inesperado para a montadora alemã foi provavelmente a X-Class, sua picape. Anunciado em 2016, o X-Class seria o impulso da Mercedes para a utilidade. Em vez disso, a montadora confirmou que está pegando o machado.

Se você esqueceu que o Classe X existia em primeiro lugar, isso pode ser porque você não está em um dos relativamente pequenos mercados em que a Mercedes-Benz já o ofereceu. Apesar do apetite dos EUA por utilidade veículos, o Classe X nunca foi destinado à América do Norte.

Em vez disso, a Mercedes imaginou que seria um sucesso na América do Sul, na Austrália e na África do Sul. O caminhão em si foi uma colaboração com a Renault-Nissan e, de fato, foi fabricado em uma linha de produção da Nissan na Espanha. No interior, porém, ele utilizou o idioma de design da cabine da empresa alemã, muito mais luxuoso do que esperamos da maioria dos picapes.

O problema era que o luxuoso tem um custo. A montadora executou os números e preços altos, combinados com baixos juros de vendas, assinaram a sentença de morte da X-Class. Em entrevista à Auto Motor Sport (via Motor1), a Mercedes confirmou que, apesar de a picape ter apenas alguns anos de idade, encerraria a produção em maio de 2020.

Veja os números de vendas e você pode ver o porquê. Globalmente, a Mercedes vendeu apenas 15.300 caminhões em todo o ano de 2019. Em contraste, o Nissan Navara compartilha seus fundamentos com a venda de mais de 66.000 unidades no primeiro semestre de 2019. Em comparação com os 49.000 euros da X-Class ( $ 55k), o Navara começa com 20.000 euros a menos.

A escrita já estava na parede para a classe X, com a Mercedes forçada no ano passado a moderar suas expectativas. Os planos para enfrentar o mercado sul-americano potencialmente lucrativo fracassaram, e a Mercedes culpou “as expectativas de preço dos clientes na América Latina” por deixar a picape inviável lá. Os planos de produção para a Argentina foram arquivados de acordo.

Ironicamente, ainda não está totalmente claro que uma picape da Mercedes não se sairia bem na América do Norte, embora ela tenha uma abordagem diferente da da X-Class. Um caminhão baseado na plataforma SUV da Mercedes pode ter mais apelo no cenário de luxo, onde cavalos de trabalho robustos e modernos, como o venerável (e venerado) Classe G continuam ocupando um lugar no coração dos entusiastas. A BMW certamente flertou com essa ideia com seu conceito de pickup X7, embora nenhuma empresa pareça pronta para dar o passo final na produção real.

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