Mas por que os planetas do sistema solar estão no mesmo plano?

Quando você vê um modelo mostrando nosso sistema solar, todos os planetas e até os asteroides orbitam aproximadamente no mesmo plano. Com todo o espaço que está ao redor do Sol, pergunta-se por que esse é o caso.

Podemos encontrar a explicação desse fenômeno voltando no tempo até a própria formação do sistema solar, ou seja, 4,5 bilhões de anos atrás. Como explica Nader Haghighipour, astrônomo da Universidade do Havaí em Manoa, o sistema solar naquela época era apenas uma enorme nuvem de poeira e gás em rotação. Esta nuvem tinha um diâmetro de cerca de 12.000 unidades astronômicas (UA), uma UA correspondente à distância entre a Terra e o Sol, ou seja, cerca de 150 milhões de quilômetros.


Uma ilustração que descreve o sistema solar
Imagem por OpenClipart-Vectors do Pixabay

Segundo o pesquisador, a nuvem não parou de crescer e acabou colapsando sobre si mesma e se contraindo devido à sua própria massa. Ao mesmo tempo, a nuvem de poeira e gás se achatou como massa de pizza sendo jogada e girada no ar.

A formação do Sol

Ao contrário da massa de pizza, no meio da nuvem rodopiante, as moléculas de gás se aglomeravam até que sua temperatura aumentasse significativamente. Com a alta temperatura e pressão, os átomos de hidrogênio começaram a se fundir para formar hélio, e isso ativou a reação nuclear que durará bilhões de anos. Esta é a formação do Sol.

Nos 50 milhões de anos seguintes, o Sol continuou a crescer, pegando gás e poeira de seus arredores e ejetando intensas ondas de calor e radiação. Gradualmente, um espaço vazio começou a se formar ao seu redor.

Em torno de planetas e asteróides

Haghighipour explica que, à medida que o Sol crescia, a nuvem continuava a colapsar e a formar um disco em torno da estrela. Este disco tornou-se cada vez mais plano e continuou a se expandir com o Sol no centro. Em algum momento, tornou-se o que é chamado de disco protoplanetário.

Por dezenas de milhões de anos, as partículas de poeira neste disco protoplanetário giraram suavemente e às vezes colidiram umas com as outras. Alguns ficaram grudados, e depois de um tempo as partículas se transformaram em grãos, e então os grãos se transformaram em seixos do tamanho de centímetros.

Em algum momento, todo o material do disco se agrupou para formar objetos massivos. Alguns desses objetos ficaram tão grandes que a gravidade acabou por moldá-los em esferas, formando os planetas, planetas anões e luas. Outros objetos assumiram uma forma mais irregular e conseguimos obter asteroides, cometas ou até mesmo alguns pequenos satélites.

O fato é que todos esses objetos formados a partir do disco protoplanetário permaneceram todo esse tempo em um plano. É por isso que temos essa configuração hoje.

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