Más notícias para o planeta, hoje as plantas absorvem muito menos CO2

Água, nutrientes, mas também CO2 são fatores essenciais para o crescimento das plantas. Para se desenvolver, eles retiram esse gás da atmosfera e o absorvem para sequestrá-lo em seus galhos, troncos ou raízes. No entanto, quando falta água e nutrientes, a quantidade de CO2 que são capazes de absorver (crescer) também diminuem.

Um estudo conduzido pelo professor Josep Peñuelas do CSIC do CREAF e seus colegas, bem como pelo professor Yongguan Zhang da Universidade de Nanjin, revela uma redução do efeito fertilizante do CO2 no mundo inteiro. A principal razão para esta diminuição está relacionada a dois fatores essenciais, a disponibilidade de água e a disponibilidade de nutrientes.

Segundo os pesquisadores, essa redução na capacidade de absorção de CO2 atingiu – 50% por mais de trinta anos. Isso significa que, se a tendência se mantiver, nas próximas décadas, a vegetação poderá deixar de crescer adequadamente. E isso representa um perigo para o nosso planeta.

Água e nutrientes: dois fatores essenciais para a capacidade fertilizante do CO2

Para medir a atividade e o crescimento da vegetação, os pesquisadores usaram sensores infravermelhos e de fluorescência para obter dados de satélite, atmosféricos, ecossistêmicos e de modelagem de centenas de florestas estudadas nos últimos 40 anos.

Eles concluíram que a redução da capacidade fertilizante do CO2 se deve principalmente dois fatores.

O primeiro fator é o falta de água, que depende de sua disponibilidade e mudanças temporais nessa disponibilidade. Assim, o crescimento das plantas é retardado durante os períodos de seca, mas também quando há mudanças nas estações chuvosas.

O segundo fator é o falta de nutrientes, principalmente nitrogênio e fósforo, cujas concentrações nas folhas diminuíram gradualmente nos últimos 30 anos. A longo prazo, talvez tenhamos que pensar em fertilizar nossas florestas.

Implicações sérias para o clima e o aquecimento global

Desde a era industrial, florestas e diferentes tipos de vegetação conseguiram fotossintetizar mais – e, portanto, crescer mais – graças à enorme quantidade de CO2 disponíveis na atmosfera e, assim, sequestram toneladas de dióxido de carbono, reduzindo assim o CO2 acumulada na atmosfera.

No entanto, os resultados deste estudo sugerem que esse fenômeno chegando ao fim, à medida que a capacidade de absorção de carbono das plantas começa a saturar. E isso terá um grande impacto no ciclo do carbono e, ao mesmo tempo, sérias implicações para nosso clima e aquecimento global.

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