Mas de onde vêm as misteriosas crateras do fundo do mar na costa da Califórnia?

Em 1999, os cientistas avistaram, pela primeira vez, um campo de crateras chamado “marcas”, no fundo do mar ao largo da costa de Big Sur, Califórnia. Por muito tempo, eles tentaram entender sua natureza e suas origens, mas em vão. No entanto, um estudo recente revelou que essas crateras misteriosas com várias centenas de metros de largura e cerca de 15 metros de profundidade são feitas principalmente de lixo.

A pesquisa foi realizada por uma equipe do Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI). Os cientistas avistaram pequenas crateras, também chamadas de “microdepressões”em uma série de pesquisas de Veículos Subaquáticos Autônomos (AUV), realizadas entre 2018 e 2019.

O objetivo do estudo foi compreender as origens do grande “campo de marca” da América do Norte.

O estudo foi conduzido por Eve Lundsten. Ela apresentou os resultados na reunião anual da American Geophysical Union em San Francisco. Ela ressaltou que a descoberta foi uma surpresa. “Não esperávamos ver lixo”ela disse.

Crateras muito originais

As crateras estudadas pela equipe constituíram um grupo “completamente único”, porque eles são muito menores do que seus vizinhos. Eles têm cerca de 35 pés de largura e, em média, três pés de profundidade.

Com base em estudos anteriores e na técnica de datação por radiocarbono, a equipe de Lundsten deduziu que as misteriosas crateras provavelmente têm cerca de 400.000 anos de idade. Os cientistas acreditam que as microdepressões espalhadas pelo campo de pockmark são cerca de 15.000.

Detritos naturais e dejetos humanos

Quase todas as crateras continham detritos como rochas, pedaços de algas ou um crânio de baleia. Outros resíduos claramente vêm de humanos. Os pesquisadores encontraram baldes, equipamentos de pesca e vários detritos plásticos. Eles até identificaram um saco inteiro de lixo podre em uma das pequenas depressões. É por isso que eles pensam que sua existência provavelmente tem algo a ver com a escavação de lixo.

No entanto, os especialistas ainda não conseguiram explicar completamente o processo pelo qual essas crateras foram formadas. Seria possível que estruturas semelhantes estivessem presentes em outros fundos marinhos. Os pesquisadores também ignoram os impactos ecológicos de longo prazo que esses depósitos de resíduos podem causar.

Por enquanto, eles são habitados por peixes e outros animais marinhos. No entanto, segundo Lundsten, eles podem alterar as correntes locais e aumentar a erosão.

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