Mas a propósito, quando a Peste Negra começou?

Se a pandemia de COVID-19 fez muitas vítimas desde o seu surgimento, não é nada comparado à pandemia de Peste Negra vivida pela humanidade em meados do século XIV.

Foi a pandemia mais mortal da nossa história, dizimando mais de 60% da população da Europa em sua primeira década. A Peste Negra ressurgia a cada 10 a 20 anos, antes de desaparecer em meados do século XVIII.

Uma chama de vela

Mas até agora, os pesquisadores não são unânimes sobre onde e quando essa pandemia mortal começou.

Onde e quando começou a peste negra?

Os primeiros pesquisadores interessados ​​na pandemia da Peste Negra não conseguiram provar com certeza a origem da doença. Nenhum registro histórico ou genético diz claramente onde e quando a Peste Negra apareceu pela primeira vez. O que temos certeza, porém, é que a doença é causada pela bactéria Yersinia pestis e que as pulgas de roedores selvagens já eram portadoras dessa bactéria muito antes do aparecimento da Peste Negra em humanos. A bactéria provavelmente foi transmitida aos humanos quando as primeiras civilizações começaram a invadir os habitats desses roedores infestados de pulgas.

Em relação ao aparecimento da doença em humanos, um estudo publicado em 2010 na revista Natureza afirma que o DNA revelou que a praga evoluiu para China mais de 2.000 anos atrás, antes de chegar em Europa através do comércio de seda.

Mas, embora essa teoria tenha sido apresentada por pesquisadores ocidentais, ela é prejudicada por evidências de DNA que sugerem que a praga atingiu a Europa muito antes, 5.000 anos atrás.

Outros estudiosos acreditam que os primeiros registros escritos da Peste Negra apareceram na Bíblia, no relato da Arca da Aliança. Ele relata um conflito entre os filisteus e os israelitas no século 12 aC. O conflito terminou quando os filisteus confiscaram uma arca dos israelitas. Mas enquanto a arca viajava pelas cidades dos filisteus, uma doença inexplicável apareceu e começou a dizimar os habitantes.

Um cerco mongol na origem da Peste Negra na Europa?

Outra fonte frequentemente citada pelos historiadores para explicar como a Peste Negra chegou à Europa são as memórias de Gabriele de’Mussi (ou de Mussis). Segundo Mussi, a Peste Negra apareceu na Europa após um ataque mongol à cidade de Kafa dentro 1343. Após vários cercos da cidade, uma misteriosa doença atingiu os tártaros-mongóis de 1346dizimando milhares de soldados diariamente.

Mas em um artigo publicado em 2002, o microbiologista Mark Wheelis explica que a sede de Kaffa, apesar da sua importância de facto, não pode ser considerada o ponto de partida da pandemia que devastou toda a Europa.

Várias publicações de Corpus Hipocrático, uma antiga revista médica grega, também mencionam a praga. Mas é difícil saber qual dessas fontes realmente revela a origem da Peste Negra, e quais de fato se referem a outras doenças.

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