Mas, a propósito, quais são as chances de ver a vida extraterrestre aparecer?

Observando o Universo, muitas vezes nos perguntamos se estamos sozinhos entre os bilhões de estrelas do cosmos. Na Terra, os cientistas descobriram que a vida se desenvolveu muito rapidamente após a formação do planeta, embora ainda tenha demorado quase 4 bilhões de anos para que a vida inteligente aparecesse. Mas e os outros planetas do Universo?

Na ausência de poder analisar diretamente o que está acontecendo nos exoplanetas, um estudo publicado recentemente na revista Anais da Academia Nacional de Ciências fala sobre uma técnica de análise estatística chamada inferência Bayesiana que pode nos ajudar a entender como a vida extraterrestre complexa pode aparecer em um exoplaneta.

Este estudo foi conduzido por David Kipping, Professor Assistente do Departamento de Astronomia da Columbia, e segundo ele, em seu estudo, é possível quantificar os fatos sobre o rápido surgimento da vida na Terra e o aparecimento tardio da humanidade.

A abordagem seguida

Durante sua análise, Kipping utilizou a cronologia relativa ao surgimento da vida na Terra e à evolução da humanidade. Ele se perguntou o que aconteceria com o surgimento da vida se pudéssemos recomeçar a história do planeta de novo e de novo.

Quatro hipóteses possíveis permitiram-lhe identificar o problema. A primeira é que a vida é comum e muitas vezes desenvolve uma forma de inteligência. Então, a vida é rara, mas muitas vezes desenvolve uma forma de inteligência. A terceira suposição é que a vida é comum, mas raramente desenvolve qualquer forma de inteligência. Finalmente, a vida é rara e raramente desenvolve qualquer forma de inteligência. Kipping usou fórmulas matemáticas bayesianas nessas quatro hipóteses para comparar diferentes modelos entre si.

Os resultados obtidos

De acordo com as descobertas do estudo, se planetas com as mesmas condições e cronogramas evolutivos da Terra são comuns, seria muito fácil que a vida aparecesse neles espontaneamente. Nesse caso, as chances de vida complexa e inteligente aparecerem são de 3 a 2 a favor da vida inteligente. Segundo Kipping, esse resultado vem do fato de a humanidade ter surgido na Terra apenas muito tarde, o que significa que seu desenvolvimento não é um processo fácil nem garantido. Ele acrescentou que se pudéssemos recomeçar a história do nosso planeta, o aparecimento de vida inteligente seria muito improvável.

Kipping disse que essas análises não podem fornecer certos resultados, apenas probabilidades estatísticas baseadas no que aconteceu na Terra. De qualquer forma, com este estudo, os pesquisadores que trabalham na busca de uma forma de vida em outros planetas conhecem um pouco mais sobre as probabilidades relacionadas à sua busca.

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