Mas, a propósito, para onde foram as sementes que orbitaram a Lua?

A missão Apolo 14 foi lançado em 31 de janeiro de 1971 da Terra para uma estadia de nove dias no espaço. Além dos astronautas para a missão, o módulo de comando continha equipamentos científicos, equipamentos espaciais necessários, duas bolas de golfe, mas também 500 sementes.

Essas sementes foram para o espaço antes de retornar à Terra, e apesar da radiação espacial persistente que sofreram, seguida de uma descontaminação fracassada, bem, ainda estão vivas essas sementes.

JAXA Lua

Sementes de árvores enviadas ao espaço

Nos anos 1970, os astronautas enviaram todos os tipos de coisas para a Lua. O chefe do Serviço Florestal dos Estados Unidos (USDA Forest Service) na época entrou em contato com o futuro astronauta Stuart Roosa oferecer-lhe para enviar sementes de árvores no espaço e, eventualmente, plantá-los na Lua.

Uma proposta que Roosa aceitou.

Quando a missão Apollo 14 estava prestes a deixar a Terra, o astronauta Roosa, que estava a bordo, tinha em seu kit pessoal de viagem aproximadamente 500 sementes pinho vermelho, pau-brasil, abeto de Douglas, plátano americano e chiclete americano. Mas como Roosa era o piloto do módulo de comando, ele mesmo nunca chegou à superfície lunar, nem as sementes que carregava. Mas as sementes ainda fizeram 34 órbitas da Lua antes de retornar à Terra.

De volta, os três astronautas, juntamente com as sementes em uma caixa de metal, foram submetidos ao procedimento usual de descontaminação. No entanto, a vasilha quebrou, espalhando as sementes. Foi então pensado na época que eles provavelmente estavam muito danificados para germinar. Mas na verdade não!

Sementes enviadas ao espaço se tornaram árvores

Os astronautas da missão Apollo 14 foram expostos a diferentes tipos de radiação, assim como as 500 sementes que vieram com eles. Foi, portanto, sem muita esperança que os pesquisadores examinaram as sementes para ver se não estavam danificadas. E para sua surpresa, a maioria deles havia sobrevivido.

As sementes são realmente conhecidas por serem extremamente resistentes. Algumas sementes podem levar 200 vezes a dose de radiação necessária para matar um humano e ainda germinar.

As sementes acabaram sendo plantadas em vários lugares nos Estados Unidos e se transformaram em árvores. Você pode ver uma lista de locais da “árvore da lua” aqui (eles também estão mapeados aqui). E parece que as árvores cresceram normalmente, sem diferenças observáveis ​​de suas contrapartes que nunca estiveram no espaço.

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