Mas, a propósito, as Super-Terras podem ser habitáveis?

O mistério permanece na capacidade de super-terras para acolher a vida. Pesquisadores simularam as condições desse tipo de exoplanetas para obter o início de uma resposta.

O núcleo da Terra é composto por uma camada externa líquida e uma parte interna sólida com uma direção de rotação diferente para cada uma. Isso cria o efeito dínamo que gera o campo magnético da Terra. A magnetosfera fornece estabilidade climática, evitando que a atmosfera se disperse no espaço. Dada a incapacidade de medir o campo magnético dos exoplanetas, os dados disponíveis até o momento são baseados apenas em deduções ou simulações. Isto é o que os cientistas do Sandia Laboratories fizeram com a máquina Z. Com seus parceiros da Carnegie Institution em Washington, eles conseguiram reproduzir as pressões gravitacionais das super-Terras para simular sua capacidade de gerar um campo magnético.

Nada menos que 4.341 exoplanetas foram descobertos e confirmados até agora – com 5.742 candidatos aguardando validação. Eles estão espalhados em 3.216 sistemas planetários. 1340 deles foram identificados como planetas rochosos com várias vezes a massa da Terra, daí o nome super-Terras.

Uma avaliação difícil

Encontrar exoplanetas habitáveis ​​é como identificar planetas rochosos com uma atmosfera densa composta de oxigênio, nitrogênio, metano, dióxido de carbono ou outros gases.

Outro critério determinante é se a estrela orbita ou não na zona habitável de sua estrela-mãe. Um planeta orbitando em tal região experimenta temperaturas suficientemente favoráveis ​​para manter a água em estado líquido em sua superfície.

A capacidade de fazer essas medições é crucial para desenvolver modelos confiáveis ​​da estrutura interna de super-Terras até oito vezes a massa do nosso planeta. explicou Yingwei Fei da Carnegie Institution em Washington. ” Esses resultados terão um impacto significativo em nossa capacidade de interpretar dados observacionais. “, completou o autor do estudo, relata Universetoday.

A máquina Z, um simulador de pressão gravitacional

A máquina Z da Sandia Laboratories foi projetada para simular as condições de pressão e temperatura do núcleo de um exoplaneta. Ao fazer isso, os pesquisadores conseguem medir as propriedades físicas das super-Terras e reproduzir seus ambientes gravitacionais e, assim, determinar se são habitáveis ​​ou não.

Eles também descobriram durante seus experimentos que planetas rochosos maciços às vezes podem desenvolver atividade geodínamo térmica no início de sua evolução. Um fenômeno que geralmente desaparece após o resfriamento do núcleo.

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