Marte: uma nova teoria para explicar o desaparecimento da água

Bilhões de anos atrás, os cientistas acreditam que Marte era muito mais quente e úmido do que é agora. Então, para onde foi toda aquela água? Novas pesquisas sugerem que grande parte dela está realmente trancada em rochas marcianas, que absorveram água líquida como uma esponja gigante. A pesquisa foi publicada no site da Nature.

Essa nova teoria aumenta a suposição comum de que o planeta secou quando sua atmosfera foi varrida pelos ventos solares.

Marte habitável

Rochas marcianas podem conter até 25% mais água do que rochas na Terra

Usando técnicas de modelagem computacional e dados coletados de rochas na Terra, a equipe internacional de cientistas estima que rochas de basalto em Marte podem conter até 25% mais água do que rochas equivalentes em nosso planeta. O que pode ajudar a explicar para onde foi toda a água marciana.

“As pessoas pensaram nisso por muito tempo, mas nunca testaram a teoria da absorção de água como resultado de reações simples de rochas”, diz o pesquisador Jon Wade, da Universidade de Oxford, no Reino Unido.

Água de Marte sugada por superfície rochosa ao longo do tempo

Graças às diferenças de temperatura, pressão e composição química das próprias rochas, a água em Marte poderia ter sido sugada pela superfície rochosa enquanto a Terra retinha seus lagos e oceanos, dizem os pesquisadores. De acordo com simulações, as rochas marcianas também podem reter água a uma profundidade maior do que as rochas da Terra.

A equipe concorda que os ventos solares provavelmente varreram parte da água em Marte, mas argumentam que mais (do que se pensava anteriormente) pode ter sido trancada dentro do planeta vermelho. Especialistas também acreditam que Marte esconde grandes reservas de água na forma de gelo subterrâneo.

Mas tudo isso é adivinhação até que amostras de rochas sejam retiradas da superfície de Marte e analisadas. No entanto, isso dá um pouco mais de esperança quanto a uma possível colonização do planeta vermelho pelo homem!

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