Marte: um oceano antigo revelado pelos vestígios de um tsunami gigante

Alguns cientistas acreditam que Marte ainda tinha um oceano há apenas 3,4 bilhões de anos. No entanto, se a presença de água líquida no planeta vermelho for atestada, com particular Curiosity que visitou o leito de um antigo rio, até agora nenhuma evidência sustentava a hipótese de um antigo oceano marciano.

Mas agora, graças a novas pistas de uma cratera que causou um enorme tsunami, os cientistas acreditam ter provas de que existia um oceano em Marte há apenas três bilhões de anos.

Seriaum oceano raso que estava localizado no hemisfério norte do Planeta Vermelho, e que foi atingido por um impactor deixando uma cratera de 120 quilômetros de diâmetro.

Uma cratera no local de um antigo oceano marciano

A comunidade científica sempre esteve dividida sobre a existência de um antigo oceano no hemisfério norte de Marte.

De fato, a geologia marciana não revela nenhuma linha de costa que possa testemunhar a presença anterior de um oceano. Mas em 2016uma equipe liderada por Alexis Rodriguesa partir de Instituto de Ciências Planetárias (PSI, Tucson, Arizona, Estados Unidos), explicou que se esta linha de costa é invisível, é porque a costa foi completamente destruída por um (ou mesmo dois) tsunamis gigantes. Ondas gigantes de 120 m de altura, geradas pela queda de asteróides, teriam destruído completamente os relevos costeiros do hemisfério norte marciano.

Na Terra, existem crateras marinhas no fundo do oceano ligadas a antigos mega-tsunamis. Estas crateras marinhas terrestres são identificáveis ​​pela sua morfologia singular. Com base no exemplo terreno, uma equipe de cientistas franceses conseguiu identificar a cratera na origem de um mega-tsunami que cobriu as costas paleo da região marciana de Arabia Terra. Uma descoberta que reforça a hipótese de que o hemisfério norte marciano já foi coberto por um oceano.

a cratera de Lomonosov (120 quilômetros de diâmetro) que estaria na origem do gigantesco tsunami, foi identificado por geomorfologistas François Costard, Sylvain Bouley, Anthony Lagain e Antoine Séjourne o Laboratório de Geociências Paris-Sud (Geops, Universidade Paris-Saclay), Frank Lavigne o Laboratório de Geografia Física (LGP, Panthéon Sorbonne University) e Karim Kelfoun do Laboratório de Magma e Vulcões (LMV, Universidade de Clermont-Auvergne).

Uma cratera com características especiais

Para destacar o caráter único da cratera Lomonosov, a equipe de cientistas franceses adotou notavelmente uma abordagem morfométrica que combina dados topográficos e imagens do Câmera HRSC sondar Mars Express do’ESA. Eles puderam assim destacar a topografia particular do personagem Lomonosov que é diferente da das outras crateras. As pistas encontradas pela equipe provam que a cratera foi formada após um impacto em um oceano raso, causando o colapso da cavidade transitória.

A equipe também foi capaz de determinar que a idade desta cratera coincide com a idade dos depósitos de tsunami previamente identificados pela mesma equipe na região Arabia Terra há um ano.

O novo estudo, publicado na revista JGR Planets, sugere, portanto, que Marte ainda abrigava um oceano em seu hemisfério norte mais recentemente do que se pensava anteriormente. cerca de três bilhões de anos só. O que relança o debate sobre a existência desse hipotético oceano marciano, e sua implicação na existência de vida uma vez no planeta vermelho.

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