Marte pode não ser um planeta tão morto quanto pensávamos

Por muito tempo, os pesquisadores pensaram que Marte era apenas um planeta morto, empoeirado, seco e estéril. No entanto, descobertas recentes, como evidências de terremotos no planeta vermelho coletadas pela missão InSight da NASA, parecem invalidar essa hipótese. Recentemente, uma equipe de cientistas fez uma nova descoberta que tende a mostrar que Marte já foi ativo do ponto de vista vulcânico e ainda pode ser hoje.

A equipe foi liderada por Nicola Mari, geólogo planetário da Universidade de Glasgow. Ao analisar cristais de olivina no meteorito Tissint, ela encontrou vestígios de um processo chamado “aprisionamento de solutos”.

Uma foto muito legal de Marte capturada pela HiRISE

Os pesquisadores admitiram ter ficado surpresos ao encontrar evidências desse fenômeno em um elemento marciano.

Vale lembrar que o meteorito Tissint caiu no Marrocos, na província de Tata, em 18 de julho de 2011. Os resultados da pesquisa foram publicados em Meteorítica e Ciência Planetária.

Convecção muito vigorosa

Os pesquisadores estimam que os cristais de olivina se formaram por volta de 574 a 582 milhões de anos atrás. Eles fizeram a descoberta do aprisionamento de solutos enquanto tentavam localizar a câmara de magma na qual a rocha marciana se formou. Mari explicou que esse fenômeno ocorre quando a taxa de crescimento dos cristais excede aquela em que o fósforo pode se difundir através do fundido. Portanto, o fósforo é forçado a entrar na estrutura cristalina em vez de ” nadar “ em magma líquido.

“Na câmara de magma que gerou a lava que estudei, a convecção foi tão vigorosa que as olivinas foram movidas do fundo da câmara (mais quente) para o topo (mais frio) muito rapidamente – para ser preciso, isso provavelmente gerou taxas de resfriamento de 15-30 graus Celsius por hora para as olivinas”ela apontou.

Futuras erupções vulcânicas em Marte?

Além disso, analisando os maiores cristais de olivina, os cientistas encontraram vestígios de níquel e cobalto. Esses minerais viriam das profundezas da crosta marciana, de 40 a 80 quilômetros.

Segundo seus cálculos, no final do período amazônico marciano, o manto do Planeta Vermelho tinha uma temperatura em torno de 1.560 graus Celsius. Isso é relativamente semelhante à temperatura ambiente do manto da Terra, que era de 1650 graus Celsius durante o Aeon Arqueano, de 4 a 2,5 bilhões de anos atrás.

Os pesquisadores acreditam que Marte pode sofrer erupções vulcânicas. No entanto, isso não deve acontecer nos próximos cinco milhões de anos.

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