Marte antigo teve períodos de clima quente e água corrente

Os cientistas estão estudando Marte intensamente e sabem que em seu passado distante, o planeta tinha água. A pergunta que os cientistas querem responder é: a água que estava presente no Red Planted congelada no gelo ou era líquida e fluindo? Condições quentes tornariam a vida mais provável.

Os cientistas usaram uma nova comparação dos depósitos minerais encontrados em Marte com os encontrados na Terra. A comparação reforça a idéia de que na superfície de Marte antigo, houve um ou mais longos períodos em que o planeta teve tempestades e água corrente.

A água congelou depois, de acordo com a equipe. O desafio agora para os pesquisadores é descobrir quando o planeta tinha água corrente e quando estava congelado. Um grande desafio para determinar isso é que nunca enviamos missões para as áreas onde estão localizadas as primeiras rochas que podem responder a essas perguntas.

Isso significa que a equipe precisa usar a ciência que trabalha na Terra para responder às perguntas. Os cientistas sabem como diferentes condições climáticas afetam as rochas; eles sabem disso estudando condições drasticamente diferentes em lugares como as Cascatas do Oregon, Havaí, Islândia e outros locais. Esse estudo mostrou como o clima afeta o padrão de dispersão mineral.

Na Terra, a deposição de sílica nas geleiras é encontrada e sinaliza uma característica do derretimento da água. Nas áreas mais jovens de Marte, os cientistas descobriram depósitos de sílica semelhantes. As áreas mais antigas de Marte mostram solos profundos encontrados em climas mais quentes da Terra. A equipe diz que essas descobertas levaram a acreditar que havia uma tendência lenta do quente para o frio, com períodos de degelo e congelamento em Marte de 3 a 4 bilhões de anos atrás. Um desafio é que, embora a superfície do planeta mostre essa tendência de resfriamento, os modelos climáticos não o fazem, então os cientistas precisam trabalhar nos modelos climáticos existentes.

Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona

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