Mars Helicopter da NASA recebe seu nome oficial – e é perfeito

O helicóptero Mars da NASA recebeu esse nome, pois a aeronave cubóide se prepara para pegar uma carona para o planeta vermelho com o novo rover Perseverance. Definido para fazer o primeiro voo em outro planeta, o helicóptero será usado para obter novas informações aéreas da superfície marciana ao longo de um mês em Marte.

É apenas uma das cargas científicas da Perseverance, mas é sem dúvida a mais interessante. O helicóptero será amarrado à barriga do veículo espacial dentro de uma concha protetora, descendo enquanto o laboratório de ciências móvel de seis rodas faz sua perigosa descida a Marte.

Após um período seguro, o helicóptero será depositado debaixo do veículo espacial e, em seguida, começará sua lista de verificação antes do voo. Os painéis solares em sua superfície superior começarão a carregar sua bateria e, eventualmente, suas duas hélices elevarão a aeronave de quatro libras para o céu marciano. Embora ele colete dados desse ponto de vista, sua contribuição mais importante será provar que o vôo em Marte é uma adição valiosa a outros tipos de exploração e abrir o caminho para helicópteros de longa duração no futuro.

Tudo o que estava faltando – bem, além do lançamento da Perseverance e da viagem segura para Marte – era um nome oficial, e é isso que foi anunciado hoje. O helicóptero agora será conhecido como Ingenuity, depois de ter sido nomeado por Vaneeza Rupani, um júnior da Tuscaloosa County High School em Northport, Alabama.

Rupani inicialmente surgiu com o nome como candidato ao rover, como parte da competição de ensaios Name the Rover da NASA. “A engenhosidade e o brilhantismo das pessoas que trabalham duro para superar os desafios das viagens interplanetárias são o que nos permite experimentar todas as maravilhas da exploração espacial”, escreveu ela. “A engenhosidade é o que permite às pessoas realizar coisas incríveis, e nos permite expandir nossos horizontes até as margens do universo.”

Depois da vitória do Perseverance, os funcionários da NASA decidiram que o helicóptero também merecia um nome próprio. O administrador da NASA, Jim Bridenstine, selecionou a entrada de Rupani, dizendo que o nome “encapsula os valores que nossa demonstração de tecnologia em helicópteros mostrará para todos quando decolar no próximo ano como a primeira aeronave na superfície de outro planeta”.

Tirar proveito de uma visão aérea é algo que a NASA não é estranha, embora a agência espacial tenha explorado missões menores do que os satélites tradicionais nos últimos anos. No início desta semana, de fato, ele anunciou planos para caçar gelo nas crateras mais escuras da Lua com um compacto satélite CubeSat chamado Lunar Flashlight.

Se tudo der certo, o Perseverance and Ingenuity decolará no topo de um foguete da United Launch Alliance Atlas V da Space Launch Complex 41 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, em julho. Será uma longa viagem a Marte, com um touchdown esperado em 18 de fevereiro de 2021.

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