Mars Express imortalizou um antigo rio em Marte

Atualmente, os cientistas estão quase certos de que o Planeta Vermelho já foi um mundo transbordando de água. Recentemente, a sonda Mars Express da ESA capturou imagens do que parece ser um antigo sistema fluvial seco que se estende por quase 700 quilômetros pela superfície do planeta. É uma das maiores redes de vales do planeta vermelho.

As imagens também mostram várias crateras de impacto que revestem as margens das ramificações do antigo riacho.

Esses dois fenômenos ilustram essa zona marciana, chamada Nirgal Vallis. Depois de analisar as características das crateras, os cientistas acreditam que o sistema tem de 3,5 a 4 bilhões de anos.

As imagens mostram o extremo oeste do antigo sistema fluvial. O antigo rio deságua no grande Uzboi Vallis. Especialistas acreditam que este lugar já foi o local de um enorme lago.

Um vale com uma cabeça de anfiteatro

Os canais mostrados nas imagens têm aproximadamente 200 m de profundidade e 2 km de largura. Seu terreno está atualmente coberto de dunas de areia.

Nirgal Vallis é um vale com uma cabeça de anfiteatro. Existem alguns vales do mesmo tipo na Terra, como o deserto chileno do Atacama, no planalto do Colorado. Além de Nirgal Vallis, Marte também abriga alguns, como Nanedi Valles e Echus Chasma.

Os cientistas levantaram duas hipóteses principais sobre a origem da água que flui nesses canais. A primeira é que a rede foi formada por uma mistura de precipitação e fluxo marciano.

A outra possibilidade é que o corpo de água foi criado através do que os cientistas chamam de “seiva de água subterrânea”. Esse fenômeno ocorre quando a água tem dificuldade em se mover verticalmente através de um meio e, portanto, escoa continuamente lateralmente através do material em camadas abaixo da superfície.

Uma missão de sucesso

Essas preciosas fotos foram capturadas pela câmera estereoscópica de alta resolução da antiga sonda ESA. A missão Mars Express foi lançada pela Agência Espacial Européia em 2 de junho de 2003. A espaçonave se posicionou em torno de Marte em dezembro do mesmo ano. O objetivo da missão é caracterizar e compreender o planeta vermelho como um todo.

Originalmente, a missão foi planejada para pelo menos dois anos. Terminou em sucesso, trazendo informações relevantes para pesquisadores há mais de quinze anos. Melhor ainda, o Mars Express deve permanecer ativo até pelo menos meados de 2020.

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